Environnement et développement
dans les régions côtières et les petites îles
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CSI info 3

PRÉFACE

À la veille du 21ème siècle, quelque 60% de la population mondiale vit à moins de 60 km de la mer, et cette proportion passera probablement à 75% avant l’année 2025. Seize des vingt-trois mégalopoles du monde sont situées dans la bande côtière. Les côtes ont toujours été des carrefours où se croisent des peuples de diverses origines, d’où les véritables mosaïques sociales et culturelles qu’elles abritent. Quant à leurs systèmes écologiques, ils figurent parmi les plus divers, les plus complexes et les plus productifs de la planète. En dépit de leur considérable richesse socio-culturelle et écologique, un grand nombre de zones côtières sont devenues des foyer de conflits potentiels en raison de la demande toujours plus forte d’accès à des ressources naturellement limitées.

Pour traiter les multiples problèmes auxquels les régions côtières et les petites îles doivent faire face, il faut recourir à la recherche interdisciplinaire et élaborer avec grand soin des politiques d’actions intégrées, seules capables d’améliorer la gestion des ressources côtières. L’initiative de l’UNESCO intitulée "Environnement et développement dans les régions côtières et les petites îles" (CSI) a été lancée en 1996 pour répondre à ces besoins. Son objectif est de servir de plate-forme pour une action inter-sectorielle visant à aider les États membres à réaliser un développement écologiquement rationnel, socialement équitable et culturellement approprié. La collection CSI info (publiée principalement en anglais) constitue un moyen simple et informel de diffuser, auprès des gestionnaires et autres responsables, des informations nécessaires lorsqu’ils recherchent des solutions aux problèmes de la région côtière et des petites îles.

La présente étude sur le terrain fait partie de la collaboration du CSI avec d’autres unités de l’UNESCO, dans le cadre du projet intitule "Villes: gestion des transformations sociales et de l’environnement". Le projet "Villes" est coparrainé par les programmes Gestion des transformations sociales (MOST) et l’Homme et la biosphère (MAB). En Afrique, il concerne en particulier la communauté côtière de Yeumbeul (région de Dakar, au Sénégal) où l’UNESCO, en collaboration avec l’ONG "Environnement et Développement du Tiers-Monde" (ENDA) à Dakar, s’est associée aux populations locales pour améliorer leurs conditions de vie. Pratiquement, on met en place des stations d’épuration, la collecte des déchets, la sensibilisation à l’environnement urbain, etc. Dans ce contexte, l’Université Cheikh Anta de Dakar (UCAD) a effectué, en 1996, une analyse de la qualité des eaux souterraines. Le but à long terme de cet ensemble d’activités est améliorer les conditions d’hygiène et l’environnement de cette zone côtière fortement surpeuplée et polluée.

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