Environment and development
in coastal regions and in small islands
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CSI info 6

Preface Préface Prefacio

PREFACE

On the eve of the 21st century, much of the world’s population is concentrated along the borders of the sea, and these numbers are expected to rise dramatically during the coming decades. Of the world’s 23 megacities, 16 are in the coastal belt. Many of the Earth’s most diverse, complex and productive ecosystems are coastal, and as coasts have always served as crossroads for human population movement and cultural exchange, they have come to harbour intricate social and cultural mosaics. Despite this enormous ecological and socio-cultural wealth, coastal resources are nonetheless finite and rapidly increasing pressures have made many coastal areas flashpoints for conflict.

Addressing the diverse problems facing coastal regions and small islands is a transdisciplinary challenge requiring the careful formulation of policies for integrated action. In response to these needs, the UNESCO endeavour ‘Environment and Development in Coastal Regions and in Small Islands’ (CSI) was launched in 1996. Its goal is to serve as a platform for cross-sectoral action in order to assist Member States towards coastal development which is environmentally sound, socially equitable and culturally appropriate. The CSI info series provides an informal vehicle to disseminate information to stake holders, coastal managers, decision-makers and other actors confronted with coastal region and small island problems. Coastline instability is one of the key problems faced by many countries.

Recognizing that coastline instability is a crucial concern of many countries, UNESCO has continued its support of the ‘Coast and Beach Stability in the Caribbean Islands’ (COSALC). Also sponsored by the University of Puerto Rico Sea Grant College Program (UPR-SGCP), the project’s activities focus on three main goals: institutional strengthening, promoting public awareness and education, and dealing with issues in the socio-cultural domain. The project assists especially the island Member States of the region in their pursuit of a more sustainable development of their coasts.

Included in this report is a summary of the status of the beach monitoring programme up to the end of the reporting period (1996-1997), as well as information on concrete activities undertaken in the various above-mentioned programme areas - in the region and by country.

PRÉFACE

À la veille du XXIème siècle, une forte proportion de la population mondiale se trouve concentrée sur le littoral marin et ce pourcentage devrait augmenter considérablement dans les prochaines décennies. Sur les 23 mégalopoles du monde, 16 sont situées dans la bande côtière. Une grande partie des écosystèmes, parmi les plus divers, les plus complexes et productifs de la Planète, appartiennent au domaine côtier. Du fait que les littoraux marins ont toujours joué le rôle de carrefours des mouvements de population et des échanges culturels, ils ont fini par abriter de véritables mosaïques humaines, au point de vue social et culturel. Mais malgré cette remarquable richesse écologique et socio-culturelle, les ressources côtières ne sont pas inépuisables. De plus, les pressions croissantes qui s'exercent sur bon nombre de ces régions en font des foyers de tension.

Pour relever le défi que constitue la solution des divers problèmes auxquels sont confrontées les régions côtières et les petites îles, il faut élaborer de judicieuses politiques d'actions intégrées faisant appel à l'interdisciplinarité. Pour répondre à une telle demande, l'UNESCO a lancé, en 1996, une initiative intitulée ‘Environnement et développement dans les régions côtières et les petites îles (CSI)’. Elle sert de plate-forme pour coordonner des activités trans-sectorielles visant à aider les États membres à réaliser un développement de leurs côtes écologiquement rationnel, socialement équitable et culturellement adapté. La collection CSI info constitue un support commode pour la diffusion d'informations sur ces questions auprès des parties prenantes, des gestionnaires, des décideurs et des autres acteurs concernés par les problèmes des régions côtières et des petites îles.

Sachant que l’instabilité du littoral inquiète sérieusement un grand nombre de pays, l’UNESCO a continué à soutenir le projet sur la stabilité des côtes et des plages des îles des Caraîbes (COSALC). Parrainées également par le Sea Grant College Program de l’Université de Porto Rico, les activités menées dans le cadre de ce projet visent trois objectifs principaux: renforcer les institutions, sensibiliser et instruire le public, résoudre les difficultés d’ordre socio-culturel provoquées par ce phénomène. Le projet aide tout spécialement les États membres insulaires de la région à réaliser une mise en valeur plus durable de leurs côtes.

Le présent rapport analyse les résultats du programme d’observation du littoral jusqu’à la fin de la période de mesures (1996-1997) et fait état des activités pratiques entreprises dans les divers domaines du programme, au niveau de la région et pays par pays.

PREFACIO

En el alba del Tercer Milenio, alrededor del 60% de la población mundial vive a menos de 60 km del mar y probablemente alcanzará al 75% hacia al año 2025. Dieciséis de las 23 megaciudades del mundo están ubicadas en zonas costeras. Las regiones costeras son lugares de encuentro de pueblos de orígenes diversos, estableciendo así intricados mosaicos sociales y culturales. Muchos de los ecosistemas más diversos, complejos y productivos del planeta se encuentran en regiones costeras. A pesar de esta enorme riqueza sociocultural y ecológica, muchas zonas costeras se han convertido en focos de conflicto debido a la creciente demanda por recursos en disminución.

La solución de la variedad de problemas que afectan a las regiones costeras e islas pequeñas requiere una investigación interdisciplinaria y la cuidadosa formulación de políticas para una acción integrada orientada a una mejor gestión de sus recursos. La iniciativa ‘Medio Ambiente y Desarrollo en Regiones Costeras e Islas Pequeñas’ (CSI) de la UNESCO, lanzada en 1996, responde a estas necesidades. El objetivo principal es servir de plataforma para asistir a los Estados Miembros a través de acciones trans-sectoriales a alcanzar un desarrollo de sus regiones costeras que sea ecológicamente sano, socialmente equitativo y culturalmente apropiado. La serie CSI info ofrece así un vehículo informal de difusión de información pertinente, dirigida a los responsables de la gestión en búsqueda de soluciones a problemas en regiones costeras e islas pequeñas.

Reconociendo que la inestabilidad de la línea costera es una preocupación crucial de muchas naciones, la UNESCO ha continuado apoyando el proyecto ‘Estabilidad de Las Costas y Playas en Islas del Caribe’ (COSALC). Auspiciado también por el Sea Grant College Program de la Universidad de Puerto Rico (UPR-SGCP), las actividades del proyecto se centran en tres áreas principales: reforzamiento institucional, promoción de la educación y de la concienciación del público, y aspectos socio-culturales. El proyecto asiste especialmente a los Estados Miembros insulares de la región en sus tentativas de lograr un desarrollo más sustentable de sus costas.

En este informe se incluye un resumen del estado del programa de vigilancia de playas hasta el final del periodo considerado (1996-1997), así como información sobre actividades concretas llevadas a cabo en las va riadas áreas programáticas mencionadas, en la región y por país.

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