Environment and development
in coastal regions and in small islands
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Coastal region and small island papers 13

Executive summary      Résumé analytique Resumen ejecutivo

Small Islands Voice focuses on small island developing states and islands with other affiliations in the Caribbean, Indian Ocean and Pacific regions.This initiative, started in 2002, aims to combine new information and communication technologies with print, radio, television and other media, in order to promote the effective participation of the general public in sustainable island development and in the 2004 review of the Small Island Developing States (SIDS) Programme of Action and its follow-up.

Six islands played an active role in Small Islands Voice in 2002: St Kitts and Nevis, St Vincent and the Grenadines, San Andres Archipelago in the Caribbean; Seychelles in the Indian Ocean; Cook Islands and Palau in the Pacific. Activities in the islands include opinion surveys, meetings and workshops, debates, radio talk shows, interactive displays, and newsletters. Inter-regional activities include two internet-based discussion fora, one for the general public and one for youth, inter-regional conference calls, and an inter-regional workshop held in Palau in November 2002.

The internet is being used to link the regions together. An internet-based forum was developed to connect the general public in the three regions in a discussion on key issues in the environment-development arena.This internet-based forum links up with local newspapers so the debate can reach a wider audience; and the potential exists to further extend the reach of this forum using community radio and television. A similar forum focusing on secondary school students is proving successful and has potential as a distance learning tool. Limited and costly internet access in small islands is a serious constraint to such initiatives; however, the islands involved are developing innovative ways of overcoming these constraints, such as negotiating special rates with internet service providers and at internet cafes.

The general public’s concerns, emerging from the activities in the islands and the internet-based fora, range from an increase in crime and violence in St Kitts and Nevis to the tension resulting from large numbers of foreign workers in Seychelles and Palau.While work has just started, it appears that the general public’s concerns relate, for the most part, to social, cultural and economic topics and to a lesser extent to natural environmental issues. This is interesting since the six priority actions adopted by SIDS in 1999 relate mainly to climate change, natural disasters and natural resources.

Future plans focus on two main areas. Firstly, the debate taking place in the islands will be expanded and intensified as capacity and infrastructure in new communication technologies and traditional media are strengthened.This will involve national and inter-regional activities. Secondly the concerns of the general public will be channelled towards the international level, particularly the review of the SIDS Programme of Action, which will culminate in a meeting in Mauritius in 2004. Preliminary plans for 2004–2005 focus on turning the talk into action, so that civil society, including youth, play a vocal and effective role in ensuring small island sustainable development.

Résumé analytique

La Voix des petites îles est au service des petits États insulaires en développement et des îles rattachées à des États, dans les régions des Antilles, de l’océan Indien et du Pacifique. Lancée en 2002, cette initiative a pour objectif de conjuguer les moyens des technologies nouvelles de l’information et de la communication avec ceux de l’écrit, de la radio, de la télévision et des autres médias, afin d’encourager le grand public à participer réellement au développement durable des îles et à la révision, en 2004, du Programme d’action des petits États insulaires en développement, ainsi que de son suivi.

En 2002, six îles ont joué un rôle positif dans la Voix des petites îles ; ce sont, aux Antilles : Saint Kitts et Nevis, Saint Vincent et les Grenadines, l’archipel de San Andres ; dans l’océan Indien : les Seychelles ; dans le Pacifique : Cook et Palau. Les activités y prennent la forme d’enquêtes d’opinion, de réunions et d’ateliers, de débats, de discussions radiophoniques, d’expositions interactives et de bulletins d’information. Au plan interrégional, les activités comprennent, entre autres, deux forums de discussion sur l’Internet – l’un pour le grand public, l’autre pour les jeunes –, des téléconférences et un atelier qui s’est tenu à Palau en novembre 2002.

L’Internet sert à relier les régions entre elles. Un forum sur l’Internet a été créé pour amener le grand public des trois régions à discuter des problèmes principaux qui se présentent sur la scène de l’environnement-développement. Ce forum sur l’Internet est relayé par les journaux locaux, de telle sorte que le débat puisse toucher un public plus large, et il reste encore la possibilité d’étendre la portée du forum sur les ondes des radios et des télévisions communautaires. Un forum similaire axé sur les élèves de l’enseignement secondaire donne déjà des signes de réussite. Il pourrait devenir un outil d’enseignement à distance. Le faible nombre et le coût élevé des branchements à l’Internet dans les petites îles restreignent sérieusement le développement de ces initiatives, mais les îles concernées mettent en place des moyens novateurs pour surmonter ces obstacles, en négociant par exemple des tarifs de faveur avec les fournisseurs d’accès à l’Internet et avec les cyber-cafés.

Les préoccupations du grand public, telles qu’elles se dégagent des recherches menées dans les îles et des forums sur l’Internet vont de la montée de la criminalité et de la violence à Saint Kitts et Nevis jusqu’à la tension provoquée par le grand nombre de travailleurs étrangers aux Seychelles et à Palau. En ce début du programme, il semble que les soucis du grand public concernent, pour l’essentiel, des questions sociales, culturelles et économiques et, à un moindre degré, des questions relatives au milieu naturel. C’est un point intéressant, car les six actions prioritaires qui avaient été retenues en 1999 par les petits États insulaires en développement avaient surtout trait aux changements climatiques, aux catastrophes naturelles et aux ressources naturelles.

Pour l’avenir, les prévisions se concentrent sur deux domaines. Premièrement le débat qui se déroule dans les îles sera élargi et intensifié avec le renforcement progressif des moyens humains et institutionnels en matière de nouvelles technologies de communication et de médias traditionnels. Cela se fera par des actions nationales et interrégionales. En second lieu, les préoccupations du grand public seront traitées au niveau international, notamment la révision du Programme d’action des petits États insulaires en développement, qui culminera avec la réunion de Maurice en 2004. Les projets provisoires pour 2004–2005 visent à passer du stade des préparatifs à celui de l’action, de telle sorte que la société civile, y compris la jeunesse, joue un rôle audible et réel dans la recherche du développement durable des petites îles.

Resumen ejecutivo

La Voz de las Pequeñas Islas centra su atención en pequeños estados insulares en desarrollo e islas con otras afiliaciones en las regiones del Caribe, del Océano Indico y del Pacífico. Esta iniciativa, que se lanzó en 2002, tiene como objetivo combinar nuevas tecnologías de información y comunicación con medios de comunicación de masa tales como la prensa, la radio, la televisión y otros, a fin de promover la participación efectiva del público en general en el desarrollo sostenible de islas y en la reseña de 2004 del Programa de Acción de los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (SIDS) y su seguimiento. 

Seis islas han jugado un papel activo en Las Voz de las Pequeñas Islas en 2002: St Kitts y Nevis, San Vicente y las Granadinas, y el Archipiélago de San Andrés en el Caribe; las Seychelles en el Océano Indico; y las Islas Cook y Palau en el Pacífico. Las actividades emprendidas en las islas incluyen sondajes de opinión, reuniones y talleres, debates, programas de radio, muestras interactivas y boletines. Las actividades interregionales incluyen dos foros de discusión basados en el Internet, uno para el público en general y el otro para la juventud, comunicaciones en conferencia interregionales, y un taller, también interregional, realizado en Palau en noviembre del 2002.

Las regiones comunican entre ellas a través del Internet. Se ha desarrollado un foro basado en el Internet para conectar al público en general en las tres regiones en una discusión sobre problemas clave en la relación medio ambiente–desarrollo. Este foro basado en el Internet se vincula con periódicos locales de modo que el debate pueda alcanzar a una audiencia más amplia. Existe también el potencial de extender el alcance de este foro a través de la radio y la televisión comunitarias. Un foro similar que concentra su atención sobre los estudiantes de escuelas secundarias está mostrando éxito y tiene potencial como útil de enseñanza a distancia. El limitado y costoso acceso al Internet en las pequeñas islas representa un serio factor limitante a tales iniciativas. Sin embargo, las islas involucradas están desarrollando formas innovadoras de superar estas limitaciones, tales como negociar tarifas preferenciales con los proveedores de servicios del Internet y en cafés Internet (cybercafés).

Las inquietudes del público en general, que emergen de las actividades en las islas y de los foros basados en el Internet, van del aumento de la criminalidad, la delincuencia y la violencia en St Kitts y Nevis, a la tensión resultante del gran número de trabajadores extranjeros en las Seychelles y Palau. Aunque recién comienza esta labor, pareciera que las preocupaciones del público en general se relaciona, en su mayoría, con temas sociales, culturales y económicos y en menor grado con aspectos ambientales. Esto resulta interesante Resumen ejecutivo puesto que las seis acciones prioritarias adoptadas por los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (SIDS) en 1999, se refieren principalmente al cambio climático, los desastres naturales y los recursos naturales.

Los planes futuros se concentran en dos áreas de acción principales. Primero, el debate que se está llevando a cabo en las islas será ampliado y intensificado a medida que se refuercen las capacidades y las infraestructuras en nuevas tecnologías de comunicación y en los medios de comunicación tradicionales. Esto involucrará actividades a nivel nacional e interregional. Segundo, las inquietudes del público en general serán canalizadas hacia el nivel internacional, y en particular la reseña del Programa de Acción de los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (SIDS), que culminará con una reunión en las Islas Mauricio en 2004. Los planes preliminares 2004–2005 se concentrarán en la campaña para transformar la palabra en acción, de tal manera que la sociedad civil, incluyendo la juventud, juegue un papel vocal y efectivo en asegurar un desarrollo sostenible en las pequeñas islas.

 

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