Environment and development
in coastal regions and in small islands

Coastal region and small island papers 16

Executive summary

Small islands often appear caught between two worlds, trying to hold on to their traditions, while at the same time striving to develop and improve the quality of life for their residents. As small islands review their 1994 Programme of Action for Sustainable Development, together with the international community, the Small Islands Voice initiative of the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization, has, since the beginning of 2002, encouraged the general public to become actively involved in the review process by exchanging their views on environment and development issues.

Eleven island countries and territories in the Caribbean, Indian Ocean and Pacific regions are involved in Small Islands Voice. By utilizing new communication and information technology as a virtual bridge between the islands, many more are taking part through the internet discussion forums (general forum- youth forum).

The first activity for most of the participating islands was to conduct a representative interview survey of the general public to find out, in a quantitative manner, the main issues. The key concerns for the general public proved very similar amongst islanders in the three regions. Listed in order of priority, they are: (i) economic concerns: high cost of living, high taxes, foreign debt, (ii) employment: lack of jobs, little job security, (iii) inadequate health care, (iv) education needs, (v) further new infrastructure requirements: roads, houses, airports, and (vi) environmental deterioration: waste disposal, pollution, deforestation. Other important issues identified are tourism, decline in moral and/or traditional values, increased crime and violence especially among young people, and good governance.

These issues have been further discussed in meetings, workshops and conferences; in newspaper articles, radio call-in programmes and television shows; and also in the internet discussion forums. This publication documents the concerns, through the words of islanders themselves as they participated in Small Islands Voice activities in-country and online. The issues have also contributed to the review of the Programme of Action.

The discussions highlight the importance of island cultural heritage and how it provides people with a sense of continuity, giving them a sense of belonging and identity. The erosion of traditions and customs, the loss of local languages, and the decline of traditional leadership (especially in the Pacific islands) are viewed with concern by many islanders, including youth. Among the social issues, increasing crime and violence, especially among youth, is alarming many islanders. Economic issues, foreign investment, tourism, inward and outward migration, and environmental deterioration are also of concern. Furthermore, outer islands of archipelagos such as Cook Islands, Maldives and The Bahamas, are often left out of the mainstream of development.

Island visioning’ – a concept whereby islanders determine how they want their communities and islands to develop – is emerging as a future key activity for Small Islands Voice.With an emphasis on turning talk into action, Small Islands Voice aims to assist islanders, where necessary, with making their vision become reality. Future island-visioning activities will focus on communities and youth, with particular attention being given to those living in outer islands, and to utilizing new and emerging innovations in information and communication technology to spread the word among islands.

Résumé analytique

Il semble que, bien souvent, les petites îles soient prises entre deux tentations : rester fidèles à leurs traditions, tout en s’efforçant de relever et d’améliorer la qualité de vie de leurs populations. Au moment où elles révisent, avec l’ensemble de la communauté internationale, leur Programme d’action de 1994 en vue du développement durable, l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture encourage le grand public, depuis le début de l’an 2002, par le biais de l’initiative intitulée «La Voix des petites îles», à participer activement au processus de révision et à échanger des expériences sur les questions d’environnement et de développement.

Onze pays et territoires insulaires des Caraïbes, de l’océan Indien et du Pacifique collaborent à La Voix des petites îles. En exploitant la nouvelle technologie de la communication et de l’information comme un pont virtuel entre elles, c’est un nombre bien plus grand d’îles qui prennent part aux forums de discussion (general forum- youth forum).

La plupart des îles concernées ont commencé par effectuer une enquête d’opinion par interviews auprès du grand public afin de déterminer les principaux enjeux, d’un point de vue quantitatif. Ceux-ci se sont avérés être très semblables chez les îliens des trois régions. Ce sont, par ordre de priorité : (1) les enjeux économiques : cherté de la vie, poids des impôts, dette extérieure ; (2) l’emploi : faiblesse de l’offre, précarité ; (3) l’insuffisance des services de santé ; (4) les besoins éducatifs; (5) le besoin de moderniser les infrastructures : routes, logements, aéroports et (6) la dégradation du milieu : évacuation des déchets, pollution, déboisement. Il reste encore d’autres enjeux, comme le tourisme et ses effets induits, la perte des valeurs morales et/ou traditionnelles, la montée de la criminalité et de la violence, notamment chez les jeunes, et la nécessité d’une bonne gouvernance.

La discussion de ces questions s’est ensuite approfondie grâce à des réunions, des ateliers et des conférences, des articles de presse, des émissions de radio et de télévision ouvertes au public, ainsi que des forums sur Internet. La présente publication fait le point sur ces enjeux, dans les termes mêmes employés par les îliens ayant participé aux activités de La Voix des petites îles – dans le pays aussi bien qu’en ligne. Ces échanges de vues ont également été pris en compte dans la révision du Programme d’action.

Se concentrant sur les points précis identifiés dans les enquêtes par interviews, le débat a souligné l’importance du patrimoine culturel insulaire et montré à quel point les résidents en retirent un sentiment de continuité, d’appartenance et d’identité. L’érosion des traditions et des coutumes, la perte des langues locales et le déclin de l’autorité des chefs traditionnels (surtout dans les îles du Pacifique) inquiètent beaucoup d’îliens, notamment parmi la jeunesse. Au plan social, ce qui inquiète la population c’est la montée de la criminalité et de la violence, surtout chez les jeunes. Au plan économique ce sont les investissements étrangers, le tourisme, les migrations internes, l’émigration et la détérioration de l’environnement. Sans compter que des îles et des archipels très isolés, comme les îles Cook, les Maldives ou les Bahamas sont souvent les oubliées du développement.

«La Vision des îles», concept selon lequel les communautés décident comment elles souhaitent voir se développer leurs territoires et leurs îles, apparaît désormais comme la formule privilégiée de l’action de La Voix des petites îles. Décidée à passer de la parole à l’action, La Voix des petites îles vise à aider les îliens, en cas de besoin, à transposer leur vision dans la réalité. Ses activités s’adresseront désormais en priorité aux communautés et à la jeunesse en ciblant les habitants des îles lointaines et l’utilisation des innovations en matière de technologie de l’information et de communication, qu’elles soient déjà disponibles ou en préparation, pour relier les îles entre elles.

Resumen ejecutivo

Las pequeñas islas a menudo dan la impresión de estar presas entre dos mundos, tratando de mantener sus tradiciones, al mismo tiempo que esforzándose a desarrollar y mejorar las condiciones de vida de sus habitantes. Con ocasión de la reseña y evaluación previstas por las pequeñas islas de su Programa de Acción para el Desarrollo Sostenible de 1994, a la par de la comunidad internacional, la iniciativa «La Voz de las Pequeñas Islas» de la Organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) ha, desde comienzos de 2002, estimulado al público en general a involucrarse activamente en el proceso de reseña y evaluación por medio del intercambio de ideas y puntos de vista sobre problemas el medio ambiente y el desarrollo.

Once países y territorios en las regiones del Caribe, del Océano Índico y del Pacífico participan en La Voz de las Pequeñas Islas. Utilizando nuevas tecnologías de comunicación e información como puentes virtuales entre las islas,muchas más personas pueden ahora participar en foros de discusión a través del Internet (general forum- youth forum).

La primera actividad en la mayoría de las islas participantes en esta iniciativa, fué la de llevar a cabo una encuesta de tipo entrevista entre el público en general para determinar, en forma cuantitativa, los problemas prioritarios. Las preocupaciones principales para el público en general resultaron ser muy similares entre los isleños en las tres regiones. Estas son, en orden de prioridad: (i) problemas económicos: alto costo de vida, altos impuestos, deuda externa; (ii) problemas laborales: falta de empleos, poca seguridad en el empleo; (iii) servicios de salud inadecuados; (iv) necesidades en el sistema de educación; (v) necesidad de nuevas infraestructuras: caminos, viviendas, aeropuertos, (iv) deterioro ambiental: manejo de residuos, contaminación, deforestación. Se identificaron otras situaciones importantes tales como: el turismo y sus impactos, la decadencia de los valores morales y/o tradicionales, el aumento de la delincuencia y la criminalidad, notablemente entre los jóvenes, y la necesidad de buen gobierno.

Se ha continuado a discutir los problemas identificados en reuniones, talleres y conferencias, en artículos de prensa, en programas de radio y de televisión con participación telefónica y también en foros de discusión a través del Internet. Esta publicación ha documentado las preocupaciones e inquietudes, a través de la palabra de los mismos isleños a medida que estos participaban en las actividades de La Voz de las Pequeñas Islas en el terreno o en línea. Las situaciones identificadas han contribuído también a la reseña y evaluación del Programa de Acción.

Las discusiones han contribuído a profundizar las inquietudes identificadas en las encuestas por entrevistas. Estas ponen en relieve la importancia del patrimonio cultural de las islas y como este proporciona a los habitantes un sentido de continuidad, de pertenencia y de identidad. Muchos isleños, incluyendo los jóvenes, presencian alarmados la degradación de tradiciones y costumbres, la pérdida de los idiomas y dialectos locales, y el declive del liderazgo tradicional (en especial en las islas del Pacífico). Entre los aspectos sociales, la creciente criminalidad y la violencia, en especial entre los jóvenes, preocupan a numerosos isleños. Del lado económico, las inversíones del exterior, el turismo, la inmigración y la emigración y el deterioro ambiental son también motivos de inquietud. Además, las islas más remotas de los archipiélagos, tales como las Islas Cook, las Maldives y las Bahamas, a menudo quedan fuera de la corriente dominante del desarrollo.

«Las Visiones de Futuro de las Islas» – un concepto por el cual los isleños determinan cómo les gustaría que sus islas y sus comunidades se desarrollen – está revelándose como una importante actividad para La Voz de las Pequeñas Islas. Poniendo el acento sobre la necesidad de pasar de la palabra a la acción, La Voz de las Pequeñas Islas intenta ayudar a los isleños, donde fuere necesario, a que su visión de futuro se haga realidad. Las actividades previstas en el marco de las Visiones de Futuro de las Islas, se concentran en las comunidades y los jóvenes, prestando especial atención a aquellos que viven en las islas más remotas, y en la utilización de innovaciones emergentes en la tecnología de la información y la comunicación para conectar las islas entre sí.

 

 

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