Chovkan: juego ecuestre tradicional a lomos de caballos karabajos en la República de Azerbaiyán


Inscrito en 2013 (8.COM) en la Lista del Patrimonio Cultural Inmaterial que requiere medidas urgentes de salvaguardia

© 2012 by R. Guliyev/Ministry of Culture and Tourism
El ''chovkan'' es un juego ecuestre tradicional practicado en una cancha plana cubierta de césped, en la que compiten dos equipos de jinetes montados en caballos karabajos. Cada equipo consta de cinco jugadores: dos defensores y tres atacantes. El partido da comienzo en medio de la cancha y los jugadores usan unos mazos de mango largo, o tacos, para empujar una pequeña bola de cuero o madera y meterla en la meta de la parte adversaria. Entre los lances del juego se intercalan ejecuciones de piezas de una música instrumental tradicional denominada ''janghi''. Los jugadores y entrenadores de ''chovkan'' son agricultores y jinetes experimentados de la región. Tradicionalmente, los jugadores van tocados con gorros de astracán, visten un sobretodo largo ajustado y llevan pantalones, calzado y calcetines especiales. Un público compuesto por personas de todas las edades acude a presenciar este juego tradicional y animar a sus equipos preferidos. El ''chovkan'' fortalece el sentimiento de identidad arraigado en la cultura nómada y contribuye a que el caballo se considere parte integrante de la vida diaria. Los jugadores más experimentados se encargan de transmitir a los principiantes las reglas, competencias prácticas y técnicas relacionadas con el ''chovkan'' en el transcurso de entrenamientos colectivos. La práctica y transmisión del ''chovkan'' han decaído a causa de la urbanización, la emigración y la pérdida de interés de los jóvenes por este juego. Estos factores son los causantes de la actual penuria de jugadores y entrenadores, así como de caballos karabajos.