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Le savoir-faire du travail du bois des Zafimaniry

Inscrit en 2008 (3.COM) sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité (originellement proclamé en 2003)

Pays : Madagascar

Identification

Description

La communauté Zafimaniry, forte d’environ 25 000 personnes, est dépositaire d’une culture originale de travail du bois. Quasiment toutes les surfaces en bois des villages, des ustensiles aux maisons, sont ornées de motifs élaborés. La richesse de ces motifs est l’expression des croyances et valeurs de la communauté.
La communauté Zafimaniry, forte d’environ 25 000 personnes, est dépositaire d’une culture originale de travail du bois. Quasiment toutes les surfaces en bois des villages, des ustensiles aux maisons, sont ornées de motifs élaborés. La richesse de ces motifs est l’expression des croyances et valeurs de la communauté.

La communauté des Zafimaniry est la dernière dépositaire d’une culture originale de travail du bois, autrefois très répandue dans toute l’île. Les Zafimaniry se sont établis au dix-huitième siècle dans une région boisée et reculée au sud-est de Madagascar, pour échapper à la déforestation qui ravageait à l’époque la majeure partie du pays. Aujourd’hui, quelque 25 000 Zafimaniry vivent dans une centaine de villages et hameaux dispersés dans les montagnes de la région.

Depuis des générations, les forestiers, charpentiers et artisans ont développé autour du bois un ensemble de connaissances et savoir-faire. Cette tradition artisanale témoigne du rôle central de ce matériau dans tous les aspects de la vie et de la mort. La maîtrise de la foresterie et de la sculpture sur bois transparaît dans les constructions et les objets de la vie quotidienne. Pratiquement toutes les surfaces en bois (murs, fenêtres, poteaux, poutres, tabourets, coffres, outils) sont richement travaillées. Les Zafimaniry utilisent vingt espèces d’arbres endémiques, adaptées chacune à un type de construction ou à une fonction décorative spécifique. Les maisons et les tombeaux sont assemblés exclusivement par la technique traditionnelle du tenon et de la mortaise, sans clou ni charnière ni autre pièce métallique. Les greniers traditionnels, perchés sur des piliers ronds, sont une particularité du paysage de montagne. Les motifs géométriques extrêmement codifiés trahissent non seulement les origines austronésiennes de la communauté, mais aussi les influences arabes qui imprègnent la culture malgache. Si le nombre de motifs est limité, la créativité des artisans est telle qu’il n’existe pas deux objets identiques. La richesse symbolique de ces motifs est l’expression des croyances et valeurs des Zafimaniry. Par exemple, le tanamparoratra (toile d’araignée) symbolise les liens familiaux, tandis que le papintantely (rayon de la ruche) représente la vie communautaire. Les ornements renseignent également sur le rôle et la position sociale des individus au sein du groupe.

Depuis plusieurs décennies, les Zafimaniry vendent des statuettes et des objets décoratifs ou usuels dans les villes des alentours pour assurer leur survie. Mais cette communauté fragile risque d’être reléguée au rang de simple fournisseur d’objets d’artisanat pour le tourisme. De plus, la déforestation met en péril sa principale source de revenus.

Diaporama

Vidéo



Ces vidéos (et bien d’autres) sont aussi consultables depuis le site des archives multimedia de l’UNESCO

Projet de sauvegarde (12-2004/06-2008)

La communauté Zafimaniry, forte d’environ 25 000 personnes, est dépositaire d’une culture originale de travail du bois. Quasiment toutes les surfaces en bois des villages, des ustensiles aux maisons, sont ornées de motifs élaborés. La richesse de ces motifs est l’expression des croyances et valeurs de la communauté.

Ce projet aidera à susciter au sein de la communauté des Zafimaniry une plus grande prise de conscience de la valeur de leurs traditions et à améliorer leurs conditions de vie par la création d’activités rémunératrices. Il vise aussi à favoriser la poursuite de la pratique du travail du bois par certaines mesures, dont la préservation de l’environnement naturel de la communauté.

Le savoir relatif au travail du bois des Zafimaniry fera l’objet de travaux de recherche et de documentation. Des structures seront mises en place aux échelons national, régional et local pour assurer la sauvegarde de ce savoir sur le long terme. Des ateliers centrés sur l’enseignement et la transmission des techniques traditionnelles seront organisés. Un programme de reboisement sera également mis en œuvre.