Le répertoire du rituel des classes d’âge de Louvain


Inscrit en 2011 (6.COM) sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité

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Le répertoire du rituel des classes d’âge de Louvain est un rite de passage de la vie de l’homme centré sur les dix années qui précèdent son cinquantième anniversaire. Pour les hommes qui vivent à Louvain, en Belgique, ou dans les environs, un voyage d’activités socioculturelles et philanthropiques commence à quarante ans avec la formation d’une classe d’âge et atteint son point culminant à cinquante ans, le jour de la Saint-Abraham, avec une célébration sur la place centrale de la ville, autour de la statue du prophète Abraham. Chaque classe d’âge, qui choisit sa médaille, son drapeau et son uniforme, est prise en charge par un « parrain » appartenant à une classe d’âge formée dix ans plus tôt. Les membres font la fête et embrassent la vie pendant dix ans et au-delà. Une classe d’âge ne disparaît que quand son dernier membre meurt. Les classes d’âge se caractérisent par des valeurs intergénérationnelles d’ouverture, d’amitié, de solidarité et de dévouement pour leur classe d’âge et pour la ville. Les différences d’origine, de rang ou de statut social n’ont pas d’importance, pas plus que les convictions politiques, philosophiques ou religieuses. Les seules conditions pour participer sont d’être un homme et d’être né la même année. Les femmes participent de plus en plus comme marraines et supporters. Le rituel stimule l’identité et le sentiment de continuité tant pour la ville que pour les membres ; il est devenu un part importante de la culture urbaine de Louvain. Il existe à ce jour cinquante-quatre classes d’âge.