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El espacio cultural del sosso-bala

Inscrito en 2008 (3.COM) sobre la Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad (originalmente proclamado en 2001)

Pais(es): Guinea

Identificación

Descripción

El espacio cultural del sosso-bala

El balafón sagrado, llamado sosso-bala, es considerado como el símbolo de libertad y de cohesión del pueblo mandinga, dispersado en un territorio que pertenecía en otra época al imperio de Malí. Este instrumento pertenecía y era tocado originariamente por el rey Soumaoro Kanté, que accedió al trono en el siglo XIII. Desde entonces, ha acompañado a lo largo de los siglos la transmisión de los poemas épicos, principalmente la epopeya Sunjata y sus himnos a la gloria del fundador del imperio de Malí.

El sosso-bala es una especie de xilófono de 1,5 m de largo, constituido por 20 láminas minuciosamente talladas de desiguales dimensiones, bajo cada una de las cuales hay una calabaza que sirve de caja de resonancia. Según las fuentes escritas y orales, el balafón podría haber sido fabricado por el propio rey, o bien sería un regalo de un jinni (genio). El sosso-bala original se conserva con otros objetos sagrados e históricos en una choza de tierra situada en el pueblo de Nyagassola, al norte de Guinea, lugar de origen de la familia Dökala, a la que pertenecen los hechiceros Kouyaté de Nyagassola. El balatigui, patriarca de la familia Dökala, es el guardián del instrumento y sólo puede tocarlo en ciertas ocasiones, como en la fiesta del año nuevo musulmán o en algunos entierros. El balatigui se encarga también de impartir la enseñanza tradicional del balafón a los niños a partir de los siete años de edad.

Además de lo precario de las infraestructuras y de las difíciles condiciones de vida en Nyagasola, la progresiva disminución del número de alumnos debida al éxodo rural se considera como uno de los principales factores que ponen en peligro la perennidad de esta tradición musical. Sin embargo, el balatigui y otros miembros de la familia Dökala, que ocupan aún una posición importante en el seno de la sociedad mandinga, se han comprometido a transmitir las técnicas a las próximas generaciones.

Diaporama

Video



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Proyecto de salvaguardia (07-2002/06-2008)

Símbolo sagrado de libertad e identidad entre los mandingas, el sosso-bala es un “baláfono” o xilófono de madera que se toca en ocasiones como el Año Nuevo musulmán o los entierros. Desde muy pequeños (a partir de los siete años), los niños reciben la enseñanza de los músicos experimentados, que ocupan una posición destacada en la sociedad mandinga.

El proyecto abarca el estudio y la documentación de los métodos habituales de conservación y transmisión de las expresiones orales y música tradicional relacionadas con el sosso-bala. El proyecto también pretende enseñar a los depositarios de esta tradición musical las habilidades necesarias para realizar grabaciones audio y video. Además, trata de promover el sosso-bala por medio de publicaciones, fotografías, películas y discos compactos, así como representaciones, exhibiciones y festivales.

Se ha creado un comité director del proyecto compuesto por especialistas y representantes de los ministerios afectados, que ha emprendido iniciativas para la salvaguardia de esta música tradicional. En breve se abrirán talleres de carácter intensivo para los intérpretes locales.