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La fabrication des tissus d’écorce en Ouganda

Inscrit en 2008 (3.COM) sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité (originellement proclamé en 2005)

Pays : Ouganda

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La fabrication des tissus d’écorce en Ouganda

La fabrication de tissus d’écorce est un artisanat ancien des Baganda, un peuple établi dans le royaume de Buganda, dans le sud de l’Ouganda. Selon la tradition, les artisans du clan Ngonge, sous la direction d’un kaboggoza, chef héréditaire des artisans, fabriquaient du tissu d’écorce pour la famille royale baganda et le reste de la communauté. Ce travail repose sur quelques-uns des savoir-faire les plus anciens de l’humanité, une technique préhistorique antérieure à l’invention du tissage.

L’écorce intérieure du Mutuba (Ficus natalensis) est récoltée pendant la saison des pluies, puis longuement et vigoureusement battue à l’aide de différents maillets en bois pour lui donner une texture souple et fine et une couleur ocre uniforme. Les artisans travaillent dans un hangar ouvert afin d’empêcher l’écorce de sécher trop rapidement. Le tissu d’écorce est porté à la manière d’une toge par les hommes et les femmes, avec une large ceinture autour de la taille pour ces dernières. De couleur ocre pour l’homme ordinaire, il est teint en blanc ou en noir pour les rois et les chefs et porté de façon différente pour mettre leur statut en valeur. Il est principalement porté lors des cérémonies de couronnement et de guérison, les funérailles et les rassemblements culturels. Il peut également servir de rideau, de moustiquaire, de linge de lit ou de sac pour conserver des produits.

La fabrication de tissu d’écorce était très répandue dans le royaume de Buganda où pratiquement chaque village possédait son atelier. Avec l’arrivée des tissus en coton apportés au dix-neuvième siècle par les caravanes marchandes arabes, la production s’est ralentie avant de disparaître, limitant l’usage du tissu d’écorce à des fonctions sociales et culturelles. Toutefois, le tissu d’écorce reste pour la communauté baganda un symbole distinctif de ses traditions sociales et culturelles. Depuis quelques années, sa fabrication est fortement encouragée et valorisée dans le royaume.

Diaporama

Vidéo



Ces vidéos (et bien d’autres) sont aussi consultables depuis le site des archives multimedia de l’UNESCO

Projet de sauvegarde (10-2006/08-2009)

L’arbre Mutaba fournit la matière première pour la délicate fabrication du tissu d’écorce. Confectionné pour la famille royale et les autres membres de la communauté Baganda, ce tissu emblématique de leurs traditions culturelles est porté à l’occasion des couronnements, des cérémonies de guérison, des funérailles et des rassemblements sociaux.

Les objectifs du projet de sauvegarde sont de :

  • former des artisans, en particulier des jeunes, à la fabrication de tissu en écorce ;
  • établir des pratiques durables d’utilisation du Mituba (l’arbre dont l’écorce est utilisée) ;
  • populariser la fabrication et l’utilisation du tissu d’écorce ;
  • mettre en place une protection juridique et des activités génératrices de revenus ; et
  • promouvoir la reconnaissance et le respect de la valeur culturelle du tissu d’écorce.

Les activités de formation, qui devront faire l’objet d’une large publicité dans les médias et lors d’événements et de rassemblements publics, ont pour but de sensibiliser et de former les jeunes et les communautés en général à apprécier les valeurs culturelles associées aux techniques de culture et de propagation du Mituba. Un certain nombre de jeunes recevront une formation sur les techniques de fabrication du tissu.