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Antecedentes

Desde finales de la década de 1940, la UNESCO viene celebrando la serie de reuniones internacionales CONFINTEA, que se llevan a cabo cada 12 o 13 años (Dinamarca en 1949, Canadá en 1960, Japón en 1972, Francia en 1985 y Alemania en 1997). Esta última conferencia, CONFINTEA V, marcó un hito en cuanto al reconocimiento mundial del aprendizaje y la educación no formal de adultos y el compromiso con estas tareas.

La reunión centró la atención en el aprendizaje y la enseñanza no formal de adultos como elementos indispensables del aprendizaje a lo largo de toda la vida. En los dos documentos históricos aprobados al final de la Conferencia, los delegados insistieron en que el aprendizaje de los adultos y el que se realiza a lo largo de toda la vida eran instrumentos esenciales para abordar los desafíos mundiales del siglo XXI relativos a la democracia, la paz y los derechos humanos, el respeto a la diversidad y la solución de conflictos, la sostenibilidad económica y ecológica, y el desarrollo de las fuerzas productivas.

Esta concepción global del aprendizaje y la educación no formal de adultos elaborada por CONFINTEA V servirá de base a los trabajos de CONFINTEA VI. Dicho enfoque consolidará el reconocimiento del aprendizaje y la enseñanza no formal de adultos en la perspectiva de un aprendizaje de amplio espectro a lo largo de toda la vida. El orden del día incluirá la diversa gama de formatos, modalidades, lugares y temas que componen el aprendizaje y la educación no formal de los adultos. Pero el objetivo general de CONFINTEA VI será la concertación del aprendizaje y la enseñanza no formal de adultos con otros programas internacionales de educación y desarrollo (la EPT, el DNUA, la Iniciativa de Alfabetización ‘Saber para Poder’ (LIFE), los ODM) y su integración en las estrategias nacionales que abarcan a todo el sector. La conferencia de Brasil evaluará también cómo se han aplicado los compromisos contraídos en 1997 y, lo que es aun más importante, elaborará los instrumentos (por ejemplo, los criterios de referencia) para garantizar que los compromisos previos y los actuales en la materia se llevan a vías de hecho, con el fin de pasar de la teoría a la práctica.

El Instituto de la UNESCO para el Aprendizaje a lo Largo de Toda la Vida (UIL) se ha encargado de coordinar el proceso preparatorio que culminará en CONFINTEA VI, en estrecha colaboración con la Sede de la UNESCO, las Oficinas Regionales de la Organización y el Ministerio de Educación de Brasil, país anfitrión de la conferencia. En esta tarea, el UIL cuenta con el apoyo del Grupo Consultivo de CONFINTEA VI, un equipo asesor integrado por expertos en el aprendizaje y la educación no formal de adultos, que orienta el aspecto conceptual de los preparativos. Según los procedimientos habituales, el proceso preparatorio comprende la elaboración de informes nacionales y la celebración de reuniones regionales, así como evaluaciones y consultas sobre asuntos específicos. Un aspecto fundamental de este proceso será la creación de criterios de referencia en materia de aprendizaje y educación no formal de adultos que sean aplicables y adaptables a escala internacional. Esa tarea estará a cargo de un reducido equipo internacional coordinado por el UIL.