Objetivo 4 - Aumentar en un 50 por ciento el número de adultos alfabetizados

Objetivo 4 - Aumentar en un 50 por ciento el número de adultos alfabetizados

©UNESCO/S. Rijpkema


Este objetivo postula una mejora bien definida en materia de alfabetización de adultos de aquí a 2015 –a saber, una progresión de un 50 por ciento en relación con el nivel de 2000, prestando especial atención a las necesidades de las mujeres. Además, todos los adultos deberían tener la posibilidad de seguir aprendiendo a lo largo de toda la vida.

En un Contexto Mundial

Se estima que unos 776 millones de personas adultas –esto es, el 16 por ciento de la población adulta mundial– carecen de competencias elementales en lectura, escritura y cálculo. Los dos tercios de esas personas son mujeres. La alfabetización ha progresado poco en la mayoría de los países en los últimos años. Si persisten las tendencias actuales, en 2015 el número de adultos carentes de esas competencias ascenderá a más de 700 millones.

 

Entre el decenio de 1985-1994 y el periodo 2000-2006, la tasa mundial de alfabetización de los adultos aumentó del 76 por ciento al 84 por ciento. Sin embargo, hay 45 países con tasas de alfabetización de adultos que se sitúan por debajo de la media de los países en desarrollo, cifrada en un 79 por ciento. La mayoría de ellos pertenecen a las regiones del África Subsahariana y el Asia Meridional y Occidental. Casi todos los países de este grupo distan mucho de poder alcanzar la meta relativa a la alfabetización de los adultos de aquí a 2015. En 19 países de este grupo las tasas de alfabetización son inferiores al 55 por ciento. (Informe de Seguimiento de la EPT en el mundo)

 

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Lo que hace la UNESCO

En el marco del Decenio de las Naciones Unidas de la Alfabetización (2003-2012), la UNESCO:

● dirige y coordina las actividades del Decenio;

● fomenta los debates acerca de la índole y las modalidades de la labor de alfabetización y participa en ellos;

● apoya un proyecto, la Iniciativa de Alfabetización: Saber para Poder (LIFE), que tiene por objeto aumentar el número de alfabetizados en países donde el analfabetismo supera el 50% de la población o en los que hay más de 10 millones de adultos que no saben leer ni escribir;

● realiza investigaciones y prepara la aplicación y supervisión de sistemas de alfabetización y de enseñanza no formal, mediante su labor en los sistemas de información para la gestión y el Programa de Evaluación y Seguimiento de la Alfabetización (LAMP);

● facilita la elaboración de políticas nacionales apropiadas relativas a la educación no formal y la alfabetización;

● dirige las actividades de capacitación de los alfabetizadores y de sensibilización a las disparidades entre hombres y mujeres en la concepción de los materiales y programas de alfabetización;

● promueve la alfabetización a través del Día Internacional de la Alfabetización y los premios conexos, la Semana Internacional de Educandos Adultos y el Premio de Investigación sobre la Alfabetización.

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    Las opciones en materia de apoyo: qué deben hacer los organismos de financiación

    Aumentar su grado de compromiso con la alfabetización de adultos como elemento fundamental del programa de la EPT y con la alfabetización en general como competencia básica para alcanzar todos los objetivos de la EPT.

    ● Elaborar nuevas estrategias de financiación para apoyar de diversas formas la labor de alfabetización, apoyándose en diversas organizaciones locales; los programas de alfabetización suelen ser modestos, pero eso no debe servir de excusa para privarlos de los fondos que tanto necesitan.

    ● Integrar la alfabetización en otras tareas de formación y sensibilización, en particular en el desarrollo rural y urbano, la prevención contra el VIH y el SIDA, el fomento del buen gobierno y la participación en la vida política, el trabajo de la mujer, la salud, el microcrédito, entre muchas otras posibilidades.

    ● Aportar recursos para la investigación y la formación, con objeto de mejorar la calidad y la sostenibilidad de la labor de alfabetización en los planos local y nacional.

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    Las opciones en materia de políticas: qué deben hacer los gobiernos

    Buscar los medios de que la gente pueda aprender a leer y escribir en el marco de otros programas: de extensión agrícola, de educación para la salud, de microcréditos, etc. Luego, velar por que esos programas ofrezcan una alfabetización realmente eficaz.

    ● Determinar las necesidades en materia de alfabetización: qué sectores de la población carecen de acceso al aprendizaje de la lectura y la escritura, qué idiomas deben usarse, cuáles son las motivaciones de las personas interesadas en sus respectivas situaciones.

    ● Consultar a las organizaciones de la sociedad civil, las no gubernamentales y las asociaciones comunitarias a fin de recabar sus aportes para determinar las necesidades en materia de alfabetización.

    ● Determinar la mejor manera de ofrecer el aprendizaje de la lectura y la escritura a los diferentes sectores de la población.

    ● Elevar la calidad de la alfabetización, velando por que:
    - los alfabetizadores reciban una buena formación inicial y durante el ejercicio de sus funciones;
    - los alfabetizadores reciban algún tipo de reconocimiento por su labor; y
    - el material didáctico sea de buena calidad, esté escrito en las lenguas apropiadas y sea a la vez pertinente e interesante.

    ● Invertir en la mejora del entorno de alfabetización, mediante la formación de escritores, tanto en el ámbito local como nacional, y la publicación de sus obras en los formatos adecuados, así como mediante el fomento de los diarios, los boletines y otras modalidades de información periódica.

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    Los retos actuales

    Demasiados programas de alfabetización han enseñado a leer y escribir como un fin en sí, lo cual ha desalentado a los educandos y no los motiva para que perseveren. Es importante que la alfabetización esté asociada a otras actividades de desarrollo, como la educación para la salud, la gestión de negocios o el desarrollo cultural. Es preciso que exista una razón clara para aprender a leer y escribir.

    ● Promover la alfabetización supone organizar diversas modalidades para grupos diferentes, en función de sus necesidades. Por consiguiente, los programas han de ser flexibles y elaborarse con numerosos aportes locales. Los programas estandarizados no funcionan.

    ● La gente aprende con mayor facilidad a leer y escribir en su lengua materna, antes de hacerlo en otros idiomas. En el caso de las lenguas minoritarias, el reto consiste en elaborar un alfabeto utilizable y en disponer de textos interesantes, pero hay maneras económicas de lograrlo.

    ● No tiene mucho sentido aprender a leer y escribir cuando no hay nada interesante que leer o si se dispone de escasos materiales de lectura. La formación de escritores y el fomento de las publicaciones locales son tan importantes como la enseñanza de la lectura.

    ● Con frecuencia los alfabetizadores (o los maestros) no reciben ni formación ni reconocimiento. Es poco probable que logremos satisfacer las necesidades en materia de alfabetización si no contamos con instructores bien formados que obtengan el reconocimiento debido a su labor.

    ● Es preciso realizar investigaciones pedagógicas que permitan elaborar métodos de alfabetización innovadores y apropiados. También debemos determinar qué sistemas funcionan y dónde pueden aplicarse sus resultados.

    ● Las cifras relativas a la alfabetización de adultos no son fiables y a menudo constituyen estimaciones y conjeturas. Es preciso disponer de métodos más exactos para medir los adelantos en este ámbito.

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    Su índole

    La alfabetización de adultos nos trae a la mente un pequeño grupo de personas de diversas edades, sentadas en un aula, una iglesia o a la sombra de una casa particular, que siguen las instrucciones de un maestro de escuela benévolo o un instructor sin formación. Pero existen otras maneras de aprender a leer y escribir. Lo primero que necesitamos saber es por qué los adultos desean aprender. ¿Para buscar un mejor trabajo? ¿Para escribir y leer cartas y notas a sus parientes? ¿Para leer libros religiosos? ¿Para aprender a cuidar mejor de su familia? ¿Para poner por escrito sus vivencias e ideas? La alfabetización debe siempre estar vinculada a los objetivos para los que se empleará.

    Esto significa que la alfabetización puede formar parte de programas muy diferentes. Por ejemplo, puede impartirse en el marco de un programa de educación para la salud o de una asociación cultural, o también puede formar parte del aprendizaje de la contabilidad o de la redacción de actas de reuniones, o ser parte de la formación necesaria para un empleo específico. Por supuesto, la capacidad de leer y escribir puede usarse para alcanzar una amplia gama de objetivos, pero con frecuencia los adultos sólo se deciden a aprender cuando tienen claro por qué lo hacen.

    Así pues, existen diversas maneras de organizar la alfabetización: mediante cartillas y manuales escolares, carteles o formularios gubernamentales, empezando por la escritura en vez de hacerlo por la lectura, valiéndose de la televisión, la radio o la computadora. La organización de los programas de alfabetización puede correr a cargo de las autoridades públicas, o de instituciones religiosas, organizaciones no gubernamentales o grupos comunitarios.

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    Su importancia para el aprendizaje

    Las personas no aprenden a leer y escribir por simple gusto. Lo hacen porque es útil y porque les permite llevar a cabo cosas que de otro modo no podrían hacer. Por ejemplo, la capacidad de leer y escribir forma parte de todas las modalidades de aprendizaje. Lo mismo si se trata de un niño que va a la escuela que de un estudiante que asiste a la universidad o un adulto que aprende un oficio, la lectura y la escritura forman siempre parte del proceso. Son herramientas necesarias para todos, en todas las etapas de la existencia. Así pues, la alfabetización es una de las claves del aprendizaje a lo largo de toda la vida. Cuando un niño no logra aprender a leer y escribir con fluidez en la escuela primaria, no puede beneficiarse totalmente de la enseñanza posterior en el nivel secundario.

    La capacidad de leer y escribir nos da la oportunidad de expresarnos, de transmitir a los demás nuestras ideas y experiencias, de comunicar con un número mayor de personas que el que alcanzaríamos mediante la expresión oral. También nos permite consignar nuestras ideas y sentimientos, ya sea en papel o en una computadora.

    Los usos de la lectura y la escritura cambian con el tiempo. En el pasado bastaba con saber firmar, pero en la actualidad muchas personas necesitan saber manejar una computadora para crear un documento. En fecha aún más reciente, en determinados lugares del mundo, la alfabetización incluye la capacidad de enviar y recibir mensajes escritos por conducto de un teléfono celular. Dondequiera que haya comunicación a distancia y a través del tiempo, la alfabetización está presente, de una u otra manera.

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    ¿Por qué se fijó este objetivo?

    En todo el mundo, el uso de la lectura y la escritura –la alfabetización- forma parte de la vida. Los sistemas escolares dedican una gran cantidad de tiempo a la adquisición de esos conocimientos. Durante toda la vida, los gobiernos exigen documentos escritos. Es fundamental que cada ciudadano sea capaz de participar en estos circuitos de comunicación escrita, aunque no todos tengan la posibilidad de hacerlo. Se calcula que hay 781 millones de adultos –es decir, mayores de 15 años- que todavía no han tenido la ocasión de aprender a leer y escribir y que dos tercios de esas personas son mujeres. Por lo tanto, no pueden leer textos que son importantes para ellos ni expresarse por escrito.

    Algunas sociedades utilizan más que otras la comunicación escrita; algunas escriben más en una lengua que en otra; algunas tienen más material escrito –libros, documentos, literatura- que otras. Pero la alfabetización desempeña una función esencial en la manera en que las sociedades se organizan, toman decisiones y las comunican, en el desarrollo de la democracia y la participación. En esta y otras formas, la práctica de la lectura y la escritura nos concierne a todos, por lo que los derechos de las personas sólo pueden ejercerse plenamente si son capaces de leer y escribir con fluidez y eficacia.

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