Souleymane Cissé

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© UNESCO/ M. Ravassard

Souleymane Cissé est un cinéaste malien. C’est en 1960, à son retour au Mali après des études secondaires à Dakar, que sa passion pour le cinéma devient le projet de sa vie. Il décroche une bourse et part à Moscou, où il sera projectionniste, puis cinéaste. En 1970, il est engagé comme caméraman par le ministère de l'Information malien. Deux ans plus tard, il réalise Cinq jours d'une vie, primé au Festival de Carthage. Il tourne des films comme Baara (Le Travail), et Finyé (Le Vent), tous deux récompensés par l'Etalon de Yenenga au FESPACO. Mais c'est Yeelen (La Lumière), prix du Jury à Cannes en 1987, qui le révélera au grand public. Cinéaste engagé, Souleymane Cissé est également président de l'Union des créateurs et entrepreneurs du cinéma et de l'audiovisuel de l'Afrique de l'Ouest (UCECAO). Son travail lui a valu d'être élevé au rang de Commandeur de l'Ordre National du Mali en 2006 et de Commandeur des Arts et des Lettres de France.