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¿Qué es la
desertificación?
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Definición de la desertificación

Nuestro planeta pierde su nombre: la tierra fértil se está degradando. Según las estimaciones, 24 billones de toneladas de suelo fértil desaparecen cada año y durante los últimos 20 años se ha perdido una superficie equivalente a la superficie agrícola de los Estados Unidos. Aproximadamente, un tercio de las tierras del planeta se encuentra amenazado por la desertificación. Dicho de otro modo, la desertificación afecta hoy en día a un cuarto de la superficie total del globo.

La Convención de las Naciones Unidas para la Lucha contra la Desertificación define la desertificación como: “la degradación de las tierras en las zonas aridas, semiáridas y subhúmedas secas resultante de diversos factores tales como las variaciones climáticas y las actividades humanas” (Artículo 1º de la Convención). La desertificación es un proceso dinámico que se observa en los ecosistemas secos y frágiles. Incluye áreas terrestres (suelo, subsuelo, acuíferos), poblaciones animales y vegetales, y los establecimientos humanos y sus servicios (como terrazas y represas, por ejemplo).

badLas causas

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4: La desertificación es causada por la interacción compleja de factores
físicos, biológicos, políticos, sociales, culturales y económicos. Los fuegos de
matorrales y los incendios forestales originados de forma natural o por el
hombre, pueden degradar seriamente el medio ambiente.

La Convención de las Naciones Unidas para la Lucha contra la Desertificación atribuye el origen de la desertificación tanto a variaciones climáticas como a actividades humanas. La Convención insiste en el hecho de que “la desertificación es causada por interacciones complejas entre factores físicos, biológicos, políticos, sociales, culturales y económicos”.

Las variaciones climáticas: cuando la temperatura aumenta y permanece alta durante varios meses y las lluvias son raras e irregulares, la vegetación crece con dificultad. Se trata de la sequía, término que designa al fenómeno natural que se produce cuando las lluvias han sido significativamente menores a los niveles normales registrados, y que produce graves desequilibrios hidrológicos que perjudican a los sistemas de producción agrícolas.

Las actividades humanas: en los países donde la mayor parte de los recursos económicos dependen de la explotación agrícola, existen pocas o ninguna fuente alternativa de ingresos. Los suelos se empobrecen debido a su utilización excesiva y al abandono o disminución del período de barbecho, necesario para mantener la productividad de la tierra. Esto conlleva la pérdida de materia orgánica, que a su vez limita el crecimiento de las plantas. Todo ello ocasiona una reducción de la cobertura vegetal, dejando los suelos desnudos, que son más vulnerables a la erosión.

Cuando el suelo se degradada y es arrastrado por vientos violentos o por crecidas repentinas de los cursos de agua, las cosechas son más pobres, el ganado sufre y se no se desarrolla como debería. Una de las consecuencias más importantes de esta situación es la disminución de los ingresos de las comunidades rurales. De acuerdo con la Convención, la degradación de las tierras causa la disminución o la desaparición de la productividad de los suelos, de la vegetación, de las tierras cultivadas y del pastoreo, así como de los bosques. En casos extremos, sobrevienen la hambruna y la pobreza, convirtiéndose a su vez en causa y consecuencia de la degradación de la tierra.

goodAcción conjunta

Para luchar contra la desertificación se requiere una acción coherente y coordinada que articule el saber, los medios y los conocimientos prácticos de todos. Bajo este esquema los gobiernos del mundo entero han elaborado la Convención de las Naciones Unidas para la Lucha contra la Desertificación (ver Unidad 14). Esta Convención simboliza el consenso de los países desarrollados y en desarrollo en cuanto a la necesidad de un esfuerzo mundial para luchar contra la desertificación. Este esfuerzo incluye compromisos nacionales específicos para una acción concreta a escala local que combata la desertificación con la mayor fuerza y energía posibles.

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5. Estados Unidos de América. Valle de Coachella en California. La desertificación es un
fenómeno mundial que afecta todos los continentes sin distinción de nivel económico.
En las regiones desarrolladas, como California, se observan también zonas
erosionadas y tierras degradadas.
© Yann Arthus-Bertrand

¿Cómo luchar contra la desertificación?

La “lucha contra la desertificación” comprende todas las actividades que mejoran las tierras de las zonas áridas, semiáridas y subhumédas secas con miras a un desarrollo sostenible (Unidad 17). Los objetivos de esta lucha son:

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¡Es el momento de comenzar el diario mural de la clase! Todos los alumnos están invitados a participar: a lo largo de la enseñanza sobre la desertificación se propondrán actividades (dibujos, collages, textos) para alimentar el periódico mural. Pueden comenzar trazando los contornos de los continentes en una hoja blanca y grande de papel (ver el mapamundi en el póster de la desertificación).

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Cada alumno escribe en un pedazo de papel una palabra que simbolice el desierto. Luego, un alumno toma uno de estos papeles al azar y dibuja lo que está escrito en él ¡Le toca al resto de la clase adivinar de qué palabra se trata!

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¡Comienza tu propio diario sobre la desertificación! Puedes anotar en un cuaderno todo lo que puedes hacer para luchar contra la desertificación. También puedes dibujar, pintar o pegar fotos de tu ambiente y del desierto. No olvides definir al comienzo de tu diario qué es la desertificación.


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