UNESCO Social and Human Sciences
 
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IHP

Urban development and freshwater resources
in small historic coastal cities (Mediterranean area)

Développement urbain et ressources en eau
dans les petites villes côtières historiques (la Méditerranée)

 

ESSAOUIRA (Maroc/Morocco)


©Brigitte Colin (all photos under "Essaouira")

 


   


MAHDIA (Tunisie/Tunisia)


©Municipality of Mahdia (all photos under "Mahdia")


SAIDA (Liban/Lebanon)










© Hariri Foundation (all Photos under "Saida")

 

JABLEH


ADRIATIC


In June 1996, a group of experts came together in Malmö, a Swedish coastal town, to participate in the creation of a network of co-operating coastal cities in Europe and the Mediterranean area,which are known for their historical interest and cultural heritage.

The specialists - among them were anthropologists, hydro-geologists, architects and social scientists - had as their goal (1) the sharing of ideas with a view to preventing or remediating the deterioration of these towns and (2) to protect, through more rational management, the freshwater resources upon which their very existence depends. The mismanagement of water resources has direct implications on the economic and social development of coastal cities and on the possibility of maintaining and protecting their cultural and historical heritage.

For a long time water management specialists have attempted to transmit their message to town planners, architects and coastal city mayors, obtaining, however, only partial results. At present, social science experts and those directly involved in the protection of the historical and cultural heritage need to have access to the specific methodologies for coastal management. Close collaboration among these specialists is thus needed. UNESCO has decided to support this initiative.

Project objectives:

  • Launch a scheme for the exchange of assistance and know-how among coastal cities of Europe and those of the southern Mediterranean areas (twinning programme);
  • Promote the use of a common language among the different expert groups identified as the principal actors of coastal zone development;
  • Heighten public awareness among the coastal zone population; the participation and education of the local population constitute a major aspect of this project;
  • Identify and map the areas where urgent intervention is needed;
  • Establish case studies that would help to refine the methodological approach of the project and evaluate its impacts.

En juin 1996, un groupe d'experts s'est réuni à Malmö, ville côtière de la Suède, afin de participer à la création d'un réseau de coopération parmi les villes côtières de l'Europe et de l'Afrique du nord, connues pour leur intérêt historique et leur patrimoine culturel.

Les spécialistes - dont des anthropologues, des hydrogéologues, des architectes et des experts en sciences sociales - avaient pour objectif (1) de partager leurs idées en vue de prévenir ou de remédier à la détérioration de ces villes et (2) de protéger - à l'aide d'une gestion plus raisonnable - les ressources en eau, source primaire de leur existence. La mauvaise gestion des ressources en eau comporte, en effet, des implications directes sur le développement économique et social des villes côtières, et sur la possibilité de maintenir et protéger leur patrimoine culturel et historique.

Pendant longtemps, les experts de la gestion des ressources en eau ont cherché à diffuser leur message aux urbanistes, aux architectes et aux maires des villes côtières, obtenant que des résultats limités. Aujourd'hui, il est nécessaire que les spécialistes des sciences sociales et ceux qui travaillent à la protection du patrimoine historique et culturel, puissent avoir accès aux méthodes spécifiques de gestion des ressources naturelles des zones côtières. L'UNESCO a décidé de soutenir cette initiative.

Les objectifs du projet :

  • Lancer un programme d'assistance et d'échange de savoir-faire entre les villes côtières d'Europe et celles du Sud de la Méditerranée (création de jumelages);
  • Encourager l'utilisation d'un langage commun aux différents groupes d'experts, acteurs du développement des villes en zone côtière;
  • Augmenter les prises de conscience des populations des zones côtières, la participation et l'éducation des populations locales constituant un point fondamental de ce projet;
  • Identifier et cartographier les régions qui nécessitent une intervention d'urgence;
  • Etablir des cas-pilotes qui pourraient permettre d'affiner l'approche méthodologique du projet et évaluer son impact.

    For more information, please contact:
      Brigitte Colin
      UNESCO MOST
      Tel: + 33 1 45 68 37 54
      Fax: + 33 1 45 68 57 24
      E-mail: b.colin@unesco.org


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