2002 - Geoffrey Nyarota (Zimbabwe)

Galardonado con Premio Mundial de Libertad de Prensa UNESCO-Guillermo Cano 2002

El director de periódico zimbabwense, Geoffrey Nyarota, es el ganador este año del Premio Mundial de Libertad de Prensa UNESCO-Guillermo Cano*. Andrew Meldrum habló con él en Harare sobre su lucha por la libertad de prensa.

Como director de The Daily News, único diario independiente de Zimbabwe, Nyarota está inmerso en la lucha por defender la libertad de prensa en su país.

Apenas dos días antes de que se realizara esta entrevista, Nyarota fue retenido por la policía durante ocho horas, acusado de difamación por haber afirmado que unos funcionarios gubernamentales habían falsificado los resultados de las elecciones presidenciales de marzo. Nyarota y su familia ven misteriosos vehículos persistentemente apostados frente a su residencia, y el periodista ha recibido amenazas de muerte.
El Gobierno ha presentado cinco cargos contra Nyarota por diversos artículos en los que desvelaba casos de corrupción y violación de derechos humanos. En virtud de la nueva ley de medios de comunicación de Zimbabwe, el periodista podría ser condenado a prisión, y el periódico clausurado.

Pero Nyarota permanece inquebrantable. “Estos cargos carecen de fundamento. Nuestros artículos eran irrebatibles y nuestros casos bien probados. Los cargos del Gobierno no serán retenidos por los tribunales” dice con confianza. “El Gobierno quiere que toda la prensa, y de hecho todos los zimbabwenses, nos sometamos ciegamente y aceptemos cualquier cosa que nos diga. No vamos a hacerlo”. 

Con su tranquila pero firme determinación, Nyarota ha situado a su periódico en primera línea de la batalla por mantener una prensa independiente y crítica en el país. Desde la fundación de The Daily News en 1999, este profesional ha convertido a su periódico en el principal diario de Zimbabwe en número de ventas, superando con creces al Herald, de propiedad estatal.

El The Daily News ha tenido que hacer frente a numerosos obstáculos, y Nyarota ha recibido amenazas de muerte. En abril de 2000, hizo explosión una bomba en las oficinas del periódico, y en enero de 2001, su imprenta saltó en pedazos por efecto de otra bomba. Pese a todo, el diario no ha dejado de publicarse un solo día.

“Nunca pensé que mi carrera periodística me llevaría a la situación actual", suspira Nyarota. "Cuando empecé, quería escribir sobre coches, no sobre política”. 

Nyarota se convirtió en uno de los primeros reporteros negros de The Herald, cuando este país de África del sur se llamaba Rodesia y se encontraba bajo gobierno de la minoría blanca. El periodista alcanzó notoriedad cuando en 1980 cubrió las primeras elecciones por voto mayoritario que llevaron al poder a Robert Mugabe y a su partido. Nyarota fue nombrado director del semanario de propiedad estatal The Manica Post, publicado en Mutare, ciudad de la frontera oriental. En un año, duplicó su circulación. “No fue difícil”, afirma Nyarota. “Anteriormente, el semanario estaba pensado exclusivamente para la minoría blanca. Lo único que hice fue dirigirlo a un público general y las ventas se dispararon”. Más tarde, Nyarota pasó a dirigir otra publicación de propiedad estatal, The Bulawayo Chronicle, el diario de la segunda ciudad de Zimbabwe.

En este periódico, Nyarota destapó el escándalo “Willowgate”: la fábrica estatal de montaje de automóviles Willowvale asignaba los escasos vehículos a los ministros del Gobierno, quienes más tarde los vendían con pingües beneficios. La serie del Chronicle forzó la dimisión de cinco ministros. Pero al Gobierno no le gustó esa humillación y Nyarota fue destituido. Tras dejar los servicios gubernamentales, dirigió durante un breve periodo de tiempo un semanario privado, The Financial Gazette, y más tarde dio clases en la Escuela de Periodismo Nordic/SADC de Mozambique. En 1998 volvió a Zimbabwe para fundar Associated Newspapers de Zimbabwe, de donde surgió The Daily News.

Gracias a sus dinámicos reportajes, sus mordaces dibujos humorísticos y su ágil diseño, el periódico se convirtió pronto en el más popular de Harare. Sólidas crónicas de investigación sacaron a la luz pública la corrupción, la violación de los derechos humanos y la mala gestión económica generalizadas. A medida que aumentaba el número de sus entusiasmados lectores, el diario se granjeaba asimismo la animadversión del Gobierno. Su inquebrantable determinación a seguir ofreciendo en The Daily News una visión independiente de los acontecimientos de Zimbabwe le ha hecho ganar a Nyarota varios galardones.

“He tenido el honor de recibir estos premios, pero en realidad el trabajo ha sido colectivo”, dice Nyarota. “Soy el director de un equipo y el galardón corresponde a todos sus miembros, que han debido hacer frente a amenazas y a actos de violencia. Nuestros periodistas están en el punto de mira del Gobierno, que ha empezado a suspender la distribución del diario en las zonas rurales. En el periodo previo a las elecciones, la información, los noticiarios y las opiniones que llegaban a los ciudadanos procedían siempre de fuentes gubernamentales. Limitar el acceso público a la información únicamente a la información facilitada por el Gobierno contraviene directamente los principios democráticos”.

Poco después de ser reelegido Presidente de Zimbabwe, Robert Mugabe estableció una ley de prensa que permitía al Gobierno prohibir periódicos e impedir a periodistas el ejercicio de su profesión. El país necesita con urgencia una prensa más independiente y Nyarota dice estar preparado para afrontar ese reto.

Nyarota manifestó su enorme satisfacción por el Premio Mundial de Libertad de Prensa que le ha concedido la UNESCO. “Para todo el equipo de The Daily News el galardón ha sido un incentivo que nos da ánimos para continuar nuestro trabajo. Es un gran honor, pero hay otro premio que deseo fervientemente”, declara. “Mi gran deseo es ver una prensa auténticamente libre en Zimbabwe. Es el máximo galardón que pueda recibir nuestro país. Los sufrimientos, los sacrificios y la humillación padecidos se verían recompensados con una libertad de prensa en Zimbabwe que redundaría en provecho de toda la nación”.

 

* El Director General de la UNESCO, Koichiro Matsuura, hará entrega a Geoffrey Nyarota del Premio Mundial de Libertad de Prensa UNESCO-Guillermo Cano en presencia de la Presidenta de Filipinas Gloria Macapagal-Arroyo, en una ceremonia que tendrá lugar el 3 de mayo, Día Mundial de la Libertad de Prensa, en la capital de Filipinas, Manila.  

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