2004 - Raúl Rivero (Cuba)

© UNESCO

El periodista cubano Raúl Rivero Castañeda, actualmente encarcelado, fue galardonado hoy con el Premio Mundial de Libertad de Prensa UNESCO-Guillermo Cano 2004 por el Director General de la UNESCO, Koichiro Matsuura, a propuesta de un jurado internacional. 

“El premio es un homenaje al valiente compromiso que ha mantenido Raúl Rivero durante largos años con la información independiente, que constituye la esencia del periodismo profesional”, declaró Koichiro Matsuura al aceptar la recomendación del jurado internacional de adjudicar el Premio a Raúl Rivero. “Durante varios años, Rivero ha pagado un alto precio por ese compromiso y el Premio recompensa la lucha permanente de los profesionales de los medios de comunicación en favor de la libertad de expresión, un componente fundamental de la democracia”, agregó Koichiro Matsuura. “Estoy profundamente preocupado por las condiciones de detención de Raúl Rivero, quien al parecer está enfermo. Hago un llamamiento a las autoridades para que liberen a Raúl Rivero y a los demás periodistas”.

El jurado del premio fue presidido por Oliver Clarke (Jamaica), Presidente de la Gleaner Company Limited, que dijo: “Espero que la resonancia internacional de este Premio incite a las autoridades cubanas a respetar el derecho humano básico que tiene todo individuo a expresar libremente sus opiniones”. 

Raúl Rivero, nacido en 1945, es un destacado periodista y poeta. Desde que abandonó la prensa controlada por el Estado en 1988, ha tenido que soportar el acoso permanente del gobierno. Desde ese año hasta su encarcelación, en marzo de 2003, las autoridades lo detuvieron e interrogaron en varias ocasiones, y también restringieron su libertad de movimiento.

Después de estudiar en la Facultad de Periodismo de La Habana, Raúl Rivero trabajó como corresponsal en Moscú de la agencia de prensa estatal Prensa Latina entre 1973 y 1976. Luego regresó a Cuba y dirigió el servicio de ciencia y cultura de esa agencia de noticias. En 1989 renunció a su cargo en la Unión de Escritores y Artistas de Cuba y en 1995 fundó la agencia de noticias independiente Cuba Press. En 2001, fue uno de los fundadores de la primera asociación independiente de periodistas de Cuba. Raúl Rivero llevó a cabo talleres de formación para periodistas cubanos y contribuyó a la publicación de la revista De Cuba.

En abril de 2003, Raúl Rivero fue condenado a 20 años de cárcel. Otros 25 periodistas detenidos junto con él fueron sentenciados a penas que oscilan entre 14 y 27 años. Todos ellos fueron condenados por violar el Artículo 91 del Código Penal cubano, que sanciona los “actos contra la independencia o la integridad territorial del Estado” e impone largas penas de prisión o pena de muerte. El arresto de esos periodistas en marzo del año pasado formó parte de una campaña represiva en la que también fueron encarcelados más de 50 disidentes.

Detenido al parecer en la prisión de Canaletas, provincia de Ciego de Ávila, a 461 kilómetros al este de La Habana, Raúl Rivero padece al parecer problemas de circulación. Su esposa, Blanca Reyes, muy preocupada por la salud de Rivero, declaró que sus condiciones de detención eran “sumamente duras”. La Sra. Reyes explicó también que sólo podía ver a su esposo una vez cada tres meses.

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