2005 - Cheng Yizhong (China)

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El periodista chino Cheng Yizhong ha sido galardonado con el Premio Mundial de Libertad de Prensa UNESCO-Guillermo Cano 2005 por el Director General de la UNESCO, Koichiro Matsuura, a propuesta de un jurado internacional independiente formado por profesionales de los medios de comunicación de todo el mundo.

“Cheng Yizhong representa lo mejor del periodismo chino. Defiende a los débiles e investiga a los poderosos. Su valerosa franqueza ha contribuido a concienciar al público de las realidades de China”, declaró Kavi Chongkittavorn, director del diario en lengua inglesa The Nation de Bangkok y presidente del jurado.

Cheng Yizhong, de 40 años, es director del Nanfang Dushi Bao (Diario de la Metrópoli Meridional) y ha abierto nuevos caminos en el periodismo chino. Su independencia editorial y competencia profesional contribuyeron a convertir a su periódico en uno de los de más éxito del país. Entre otras cosas, publicó artículos sobre la epidemia de Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS) y sobre el fallecimiento de una persona en una comisaría de policía de Cantón.

Encarcelado junto con Yu Huafeng y Li Minying, dos de sus colegas del Nanfang Dushi Bao, Cheng Yizhong fue puesto en libertad en agosto de 2004 tras cinco meses de encarcelamiento. Aunque no pesa sobre él ninguna acusación oficial, se le ha prohibido reanudar sus actividades profesionales.

Expresando su gratitud por la concesión de Premio, Cheng Yizhong declaró: “Esta recompensa me sirve de alivio y consuelo, sin que por ello desaparezca mi tristeza. Todo cuanto hemos hecho lo hemos hecho obedeciendo a los dictados de nuestra conciencia. Por desgracia, tuvimos que pagar un precio por escuchar a nuestra conciencia”.

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