Estación ballenera vasca de Bahía Roja (Canadá)

Bahía Roja es un asentamiento costero fundado en el siglo XVI por los balleneros vascos. Situado en el extremo noroccidental del Canadá, a orillas del Estrecho de Belle Isle, este sitio arqueológico constituye uno de los testimonios más antiguos y completos de la tradición europea de pesca de la ballena. La Gran Baya –nombre dado al sitio por sus fundadores en 1530– se utilizaba como base para la pesca costera y el troceo de ballenas, así como para la extracción y almacenamiento de su grasa, convertida después en aceite. Pronto se convirtió en uno de los lugares más importantes de expedición de aceite de ballena a Europa, donde se utilizaba para el alumbrado. Utilizado solamente en verano por aquel entonces, el sitio todavía posee hoy vestigios de hornos para fundir la grasa, embarcaderos, viviendas provisionales y un cementerio, así como vestigios submarinos constituidos principalmente por pecios y osarios de ballenas. Este asentamiento pesquero se utilizó por espacio de unos 70 años, hasta que periclitó la población local de ballenas.

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