Hechos y cifras

La agricultura es, con diferencia, el mayor consumidor de agua dulce

  • La agricultura es, con diferencia, el mayor consumidor de agua dulce y representa el 70% de las extracciones de agua dulce procedente de ríos, lagos y acuíferos. En algunos países en vías de desarrollo este porcentaje alcanza hasta el 90%. La agricultura de secano ocupa el 80% de la superficie mundial cultivada y genera el 60% de la producción de las cosechas. Hoy en día la agricultura de regadío ocupa 275 millones de hectáreas, aproximadamente el 20% de superficie cultivada, y representa el 40% de la producción mundial de alimentos. 
  • Los últimos pronósticos disponibles predicen un aumento medio de la superficie de regadío del 0,6% anual entre 1998 y 2030 frente al 1,5% del período comprendido entre las décadas de 1950 y 1990. En el mismo período (1998-2030), se producirán un 36% más de alimentos con un 13% más de agua por el aumento constante de la productividad agrícola. 
  • La desalinización apenas se utiliza para la agricultura (1%), pero su uso en cultivos de gran valor en invernaderos está aumentando gradualmente. La desalinización sólo representó el 0,4% de agua utilizada en el 2004 (casi 14 km3 por año), pero se espera que su producción se duplique de aquí al 2025.

© Margat and Andreassian 2008

Véase también: Asignación del agua; Alimentación y agricultura.

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