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© UNESCO/Berezovikov & Childebaev

La tierra pertenece al futuro, ¡hagámosla resistente al clima!

Mensaje de la Sra. Irina Bokova, Directora General de la UNESCO,
con ocasión del Día Mundial de Lucha contra la Desertificación del 2014

Durante mucho tiempo las tierras secas y las zonas áridas se consideraron “terrenos baldíos” caracterizados por sus escasos recursos hídricos, sus condiciones climáticas extremas y sus suelos orgánicos pobres. Alejadas a menudo de los centros de decisión, las tierras áridas no han sido tenidas en cuenta por los políticos y los encargados de adoptar decisiones.

Sin embargo, las zonas áridas son ecosistemas esenciales donde viven entre 100 y 200 millones de personas. Albergan especies únicas, adaptadas a entornos difíciles, que actúan como barómetro del cambio climático mundial. La desertificación y la degradación de estos espacios, que se cuentan entre los más vulnerables del planeta, como consecuencia del cambio climático y de prácticas agrícolas no sostenibles, ponen en situación de peligro amplios territorios y amenazan los medios de subsistencia de millones de personas.

© FAO/18832/I. Balderi. Un oasis amenazado por el avance del desierto.

En este Día Mundial de Lucha contra la Desertificación y la Sequía, reafirmamos la urgencia de encontrar soluciones de gestión sostenible de las zonas áridas. Esas soluciones son útiles también para quienes habitan fuera de esas zonas, puesto que la gestión sostenible de las tierras reviste un carácter universal. El programa de la UNESCO dedicado a las zonas áridas es un ejemplo de iniciativa que ha permitido acelerar las investigaciones científicas sobre esos ecosistemas, y ha demostrado que la gestión sostenible de esas tierras es el mejor medio de adaptación a los efectos del cambio climático.

El cambio climático no es un fenómeno general y abstracto. Tiene efectos concretos en el día a día de millones de personas, que dependen directamente de recursos frágiles para subsistir y que ven cómo su entorno se degrada progresivamente.

© T.K. Bhati. Agricultura en las tierras áridas del desierto de Thar, India.

Para ayudar a estas personas a adaptarse y para alertar a la opinión pública mundial debemos compartir las experiencias de las poblaciones situadas en primera línea y entender el impacto real del cambio climático sobre su vida cotidiana. Este es el objetivo del programa que desde 2002 lleva a cabo la UNESCO en colaboración con el Instituto sobre el Agua, el Medio Ambiente y la Salud de la Universidad de las Naciones Unidas (UNU-INWEH) para la gestión sostenible de zonas áridas (SUMAMAD).

Con el apoyo del Gobierno de Flandes (Bélgica), el proyecto tiene como objetivo luchar contra la desertificación en los sitios donde se aplica en nueve países (Bolivia, Burkina Faso, China, Egipto, India, Irán, Jordania, Pakistán y Túnez) a través de la rehabilitación de las zonas áridas degradadas, el aumento del rendimiento agrícola mediante una mejor gestión del agua, la elaboración de directrices para los encargados de tomar decisiones y el intercambio de información y experiencias entre científicos. Gracias a este proyecto, las comunidades locales han podido adoptar medios de subsistencia más sostenibles (como el ecoturismo, la producción artesanal, la apicultura o la diversificación alimentaria) a fin de reducir su dependencia de la agricultura tradicional en entornos áridos debilitados.

Esta es la prueba de que, al imaginar soluciones adaptadas a cada contexto, podemos luchar contra la pobreza y mejorar el bienestar de las poblaciones. Este objetivo supone acelerar drásticamente la cooperación científica mundial, el intercambio de experiencias entre todos los Estados y los enfoques mejor integrados, que tengan en cuenta a la vez los factores físicos, sociales y culturales necesarios para preservar los ecosistemas áridos de forma sostenible. Este es el compromiso de la UNESCO en este Día Mundial de Lucha contra la Desertificación y la Sequía.

        Irina Bokova
        Mensaje completo (en pdf)
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