Declaración de Colombo

Los medios de comunicación, el desarrollo y la erradicación de la pobreza, Colombo, 2 de mayo de 2006

Nosotros, los participantes en la Conferencia patrocinada por la UNESCO en el Día Mundial de la Libertad de Prensa, reunidos en Colombo (Sri Lanka) los días 1º y 2 de mayo de 2006:

  1. Recordamos el Artículo 19 de la Declaración Universal de Derechos Humanos, que reza: “Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinión y de expresión; este derecho incluye el no ser molestado a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir informaciones y opiniones, y el de difundirlas, sin limitación de fronteras, por cualquier medio de expresión”;
  2. Reconocemos que la erradicación de todas las formas de pobreza debe comprender un enfoque multidimensional del desarrollo humano en una serie de ámbitos necesarios para alcanzar un nivel de vida adecuado y otros derechos civiles, culturales, económicos, políticos y sociales;
  3. Destacamos que la libertad de expresión es un derecho fundamental para la promoción y el logro de otros derechos civiles, culturales, económicos, políticos y sociales, y que la libertad de prensa forma parte del programa de un enfoque del desarrollo basado en los derechos humanos, tal como fue elaborado en la Declaración del Milenio de las Naciones Unidas y los Objetivos de Desarrollo del Milenio;
  4. Recordamos la Convención sobre la Eliminación  de todas las formas de discriminación contra la mujer (CEDAW), aprobada en 1979 por la Asamblea General de las Naciones Unidas, y que insta a la comunidad internacional a facilitar la autonomía de las mujeres;
  5. Recordamos la Convención sobre los Derechos del Niño, de 1989, que compromete a los Estados Miembros a promover la participación e integración del niño en los medios de comunicación nacionales;
  6. Recordamos la Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las formas de discriminación racial, de 1965;
  7. Reafirmamos la Resolución 55 (relativa a las declaraciones de Belgrado y de Dakar), aprobada por la Conferencia General de la UNESCO en su 33ª reunión, según la cual los medios de comunicación independientes y pluralistas son elementos fundamentales del buen gobierno, el desarrollo basado en los derechos humanos y la prevención de conflictos violentos, que contribuyen de manera esencial a la erradicación de la pobreza;
  8. Recordamos las fases de Ginebra (2003) y Túnez (2005) de la Cumbre Mundial de la Sociedad de la Información, en las que se afirmó la libertad de expresión como el primero de los cuatro pilares centrales de la creación de las sociedades del conocimiento;

Por unanimidad declaramos que:

  1. La libertad de expresión debe estar al alcance de todas las personas. Requiere una efectiva participación local para capacitar a individuos y grupos para que puedan abordar los problemas de la pobreza, el hambre, las enfermedades, la discriminación, la vulnerabilidad, la exclusión social, el deterioro del medio ambiente y la educación;
  2. Para contribuir a la erradicación de la pobreza, la libertad de expresión debe ser reconocida como un derecho fundamental protegido gracias a medios de comunicación libres, independientes y pluralistas;
  3. La UNESCO, organización que en el sistema de las Naciones Unidas está a la vanguardia en los temas de libertad de expresión, debe mantener y promover las políticas de desarrollo y las actividades de programa, facilitando una plataforma para el diálogo entre los interlocutores en materia de libertad de expresión;

Hacemos un llamamiento a los Estados Miembros para que: 

  1. Consideren la libertad de prensa y el desarrollo de los medios de comunicación libres, pluralistas e independientes un componente central de sus estrategias para el desarrollo, la erradicación de la pobreza y el cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo del Milenio;
  2. Aseguren que los responsables de atentados a los profesionales e instituciones de los medios de comunicación sean investigados y llevados ante la justicia;
  3. Elaboren políticas nacionales para que las personas que viven en la pobreza puedan participar en la información y la comunicación y tengan acceso a ellas, comprendido el acceso a licencias y la justa asignación del espectro radioeléctrico;
  4. Extiendan el alcance de las tecnologías de la información y la comunicación, especialmente a las poblaciones pobres y marginalizadas;
  5. Elaboren políticas nacionales y marcos jurídicos que permitan y alienten los medios de comunicación comunitarios;
  6. Transformen los medios de comunicación del Estado y del Gobierno en medios de comunicación independientes de servicio público y garanticen su independencia editorial y financiera;
  7. Alienten a la radiodifusión de servicio público a abordar temas relacionados con la erradicación de la pobreza;

Hacemos un llamamiento a los medios de comunicación, las organizaciones de medios de comunicación y las asociaciones de profesionales para que:

  1. Aseguren que las voces de los pobres y los marginalizados sean escuchadas;
  2. Se mantengan vigilantes y resueltos para asegurar la transparencia y la responsabilidad de las autoridades públicas, las empresas privadas y las organizaciones de la sociedad civil en sus afanes por erradicar la pobreza;
  3. Obren en favor de la transparencia en los medios de comunicación y luchen contra la corrupción en ellos;
  4. Informen de manera clara sobre los temas de erradicación de la pobreza y el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio y el desarrollo basado en los derechos humanos;
  5. Apoyen a los órganos y las asociaciones de profesionales independientes, pluralistas y voluntarias como instrumento para el desarrollo de los medios de comunicación y la defensa de la libertad de prensa;
  6. Trabajen mancomunadamente para hacer comprender a los organismos de desarrollo que fortalecer la independencia de los medios de comunicación es un elemento clave para el alivio de la pobreza;

Hacemos un llamamiento a las Naciones Unidas, a los organismos financieros internacionales y a los gobiernos donantes para que:

  1. Emprendan y financien más investigaciones sobre las relaciones entre la erradicación de la pobreza, el desarrollo de los medios de comunicación libres, independientes y pluralistas y la libertad de prensa, y difundan los datos existentes;
  2. Afirmen el papel crucial de los medios de comunicación exponiendo y combatiendo la corrupción y tomen medidas concretas para apoyar la libertad de prensa en acuerdo con los profesionales de los medios de comunicación y otros actores no gubernamentales;
  3. Tomen una posición pública firme cuando el derecho de los medios de comunicación a la libertad de expresión se vea comprometido por los gobiernos nacionales u otros;
  4. Aumenten y coordinen sus esfuerzos en  favor de sistemas de medios de comunicación libres, independientes y pluralistas a través de mecanismos de apoyo financiero a largo plazo, comprendidas la investigación, instrucción, formación y desarrollo de infraestructuras;

e

Invitamos al Director General de la UNESCO a presentar esta Declaración a la Conferencia General de UNESCO para que la haga suya y a elaborar una estrategia para un plan de acción concreto para el sistema de las Naciones Unidas, los donantes gubernamentales y no gubernamentales y los interlocutores de la sociedad civil, en aplicación de los principios de esta Declaración.


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