Music by Prudence: le documentaire oscarisé en avant-première à l’UNESCO

Music by Prudence - © iThemba Productions

Music by Prudence - Documentaire, 2010, Etats-Unis/Zimbabwe, 32:30 minutes, version originale anglaise, sous-titrée en anglais pour les malentendants

Synopsis

Le film Music by Prudence de Roger Ross Williams a reçu l’Oscar 2010 du meilleur court métrage documentaire, décerné par l’Académie américaine des arts et sciences du cinéma. Produit par iThemba Productions et Elinor Burkett, le documentaire de 33 minutes met en scène la talentueuse Prudence Mabhena. Née au Zimbabwe, la jeune femme est atteinte d’arthrogrypose, une maladie rare qui provoque de graves déformations articulaires. Prudence chante en cinq langues et fait connaître son immense talent au monde entier.Prudence vit au Zimbabwe et pendant longtemps pratiquement personne ne connaissait cette voix envoûtante. Personne ne connaissait la force et la résilience de la femme à qui elle appartient. Quand Prudence est née, sa grand-mère paternelle voulait la laisser mourir.

Au Zimbabwe, certains croient que les enfants handicapés sont le fruit de la sorcellerie. Il arrive, dans des cas extrêmes, qu’on les tue pour éloigner le “mauvais sort” de la famille. La mère de Prudence garda sa fille et l’allaita. Après avoir été chassée de la maison par son mari (le père de Prudence), elle emmena le bébé dans son village natal et le confia à sa mère. La grand-mère maternelle de Prudence prit soin de l’enfant et lui apprit à chanter. Quand elle travaillait aux champs, elle portait la petite fille attachée sur son dos. Mais quand Prudence atteignit l’âge de sept ans, sa grand-mère comprit qu’elle ne pourrait pas s’occuper de son éducation.

Elle l’envoya donc vivre avec son père, qui s’était remarié. Chez son père, Prudence fut laissée à l’abandon et vécut dans l’isolement. Sa belle-mère refusait de la toucher, la traitant de “fourmi” inutile. Pendant deux ans, Prudence vécut comme un animal, rampant à même le sol et dormant dans son urine et ses excréments. Elle se traînait tous les jours jusqu’à un manguier dans la cour, en se disant que son cauchemar prendrait fin un jour. Elle était tellement désespérée qu’elle fit même deux tentatives de suicide.

Music by Prudence - © iThemba Productions

La ville de Bulawayo, où a été tourné le film, forme une toile de fond pittoresque. A l’instar du reste du pays, la deuxième ville du Zimbabwe est en grande partie désorganisée. Les coupures d’eau et d’électricité sont monnaie courante. Il n’y a plus de nourriture dans les supermarchés et les habitants doivent s’approvisionner au marché noir. L’inflation et la criminalité montent en flèche.

Music by Prudence retrace le cheminement de cette petite fille et montre comment elle a réussi à transcender la haine et la superstition pour créer son propre univers de musique et d’amour où tout est possible. La dernière scène du film est un concert de Liyana, le groupe formé par Prudence avec d’autres musiciens handicapés.

Le public applaudit et siffle, puis le visage éclatant et souriant de Prudence remplit l’écran. Echo de la séquence d’ouverture, son visage est en symétrie parfaite avec le ciel africain, s’élançant vers l’espoir.

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