Historique

En avril 2005, le Conseil administratif de l'UNESCO a approuvé (171 EX / Décision 20, para.71, et 171 EX / Décision 55) la stratégie sur les langues proposée par le Secrétariat (171 EX/20) et a demandé l'élaboration du plan d’action détaillé. Au cours de la 33e session de la Conférence générale, qui a eu lieu en octobre 2005, plusieurs États membres ont confirmé leur intérêt et leur soutien dans l'élaboration d'un programme cohérent concernant les langues à l'UNESCO.
Dans le cadre de cette nouvelle approche intersectorielle dans le domaine des langues et du multilinguisme, en janvier 2006 (DG/Note/06/06, 20 Janvier 2006), le Directeur général a créé un groupe de travail pour les langues et le multilinguisme, chargé d'assurer la coordination stratégique et le suivi de toutes les activités liées à ce domaine.
Ce groupe de travail, présidé par le Directeur général, s'est réuni cinq fois entre sa date de création et septembre 2007. Il a établi un programme d'examen des activités en cours en collaboration avec tous les bureaux de l'UNESCO et mis au point une stratégie intersectorielle, qui a été présentée en avril 2007 à la 176e session du Conseil exécutif.
Le 16 mai 2007, l'Assemblée générale des Nations Unies a proclamé 2008 l’Année internationale des langues et désigné l'UNESCO comme organisme chef de file pour les événements de l'Année. Pour élaborer des lignes directrices pour la stratégie de l'UNESCO pour l'Année internationale des langues, le Groupe de travail s'est réuni pour la dernière fois en septembre 2007.
Le rôle stratégique du directeur général du Groupe de travail pour les langues et le multilinguisme a été remplacé par l'action complémentaire de l'équipe intersectorielle, "Points focaux pour les langues», formée par des spécialistes de tous les secteurs de l'UNESCO travaillant sur des projets liés aux langues.

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