Protection in situ

 

On entend par protection in situ la préservation du patrimoine culturel subaquatique à son emplacement originel. La préférence accordée par la Convention de 2001 à la préservation in situ n’exclut aucunement l'exposition de ce patrimoine dans les musées terrestres ou l’accès du public. La Convention recommande simplement, en priorité, de laisser les sites archéologiques aussi intacts que possible.

Il existe diverses raisons d’opter pour une protection in situ :

  • Le traitement en laboratoire d’éléments imbibés d’eau peut être coûteux, prendre du temps, et il n’exclut pas totalement le risque de détérioration.
  • Les bâtiments des musées manquent souvent de place et ne permettent guère d’accueillir des objets en bois ou en métal de grande taille récupérés sur des épaves ou dans des ruines submergées. 
  • L’authenticité d’un site, son contexte et son intégrité ne peuvent pas être garantis lorsqu’on en prélève des objets. La meilleure façon de préserver l’importance particulière de ce patrimoine comme témoin d’un événement historique ainsi que l’attraction qu’exerce l’environnement subaquatique consiste à opter pour une conservation in situ.

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L'archéologie subaquatique

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