Paysages subaquatiques

Dans certaines zones, des paysages entiers ont été engloutis en raison de l’affaissement des sols ou de l’élévation du niveau de la mer. Le exemples sont nombreux dans certaines parties de la mer Baltique, de la mer du Nord et de la mer Noire. De nos jours, on peut retrouver les vestiges des côtes, forêts, habitations humaines et terrains de chasse d'alors, ce qui donne un précieux aperçu non seulement de la physionomie de la planète durant la période glaciaire, mais aussi des effets éventuels d’un futur changement du niveau de la mer.

Mer du Nord

Certains des paysages préhistoriques les mieux préservés du monde ont survécu au fond de la mer du Nord. Datant d’environ 50 000 à 60 000 ans, ils contiennent des traces de terrains de chasse et de campements préhistoriques et néanderthaliens. Il se pourrait que des centaines, voire des milliers de kilomètres carrés de paysages préhistoriques postérieurs à la période glaciaire aient survécu ainsi.

Mer Baltique

Il y a 9 000 ans, le Danemark, la Suède et l’Angleterre formaient un seul continent et la mer Baltique était un lac. Lors de la fonte de la calotte glaciaire à la fin de la période glaciaire, le niveau de la mer s’est élevé et les nombreux établissements humains existants ont été submergés.

Mer Noire

Dans la mer Noire, une côte submergée par 17 mètres de fond prouve qu’il s’est produit il y a 7 500 ans une inondation qui pourrait être à l’origine de l’histoire de l’Arche de Noé. Les scientifiques supposent que la mer Noire s’est étendue lorsque la fonte des glaciers a provoqué une élévation du niveau de la Méditerranée qui a fini par faire céder un barrage naturel sur le Bosphore. La preuve d’une extension antérieure plus limitée est fournie par les vestiges d’établissements mésolithiques submergés découverts au large de la côte turque et la découverte d’une ancienne pirogue sur un autre site.

Variété du patrimoine culturel subaquatique :

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