L'importance du patrimoine culturel subaquatique

On trouve, au fond des océans, des fleuves et des lacs, de nombreux sites, autant de témoignages d’importants événements historiques (tels que la traite des esclaves, des batailles, des révolutions...) mais aussi de catastrophes naturelles. C'est le cas par exemple des sites des batailles de Salamine, Trafalgar, Lépante et Aboukir, et de ceux des tremblements de terre qui ont provoqué l’engloutissement de la ville de Port Royal (Jamaïque) et de certaines parties d’Alexandrie (Égypte). Les vestiges d’Héraklion et la falaise de Baiheliang ainsi que les innombrables sites de l’âge de pierre de la mer Baltique et de la mer Noire témoignent de l’élévation des niveaux des mers qui les ont engloutis.

Le patrimoine culturel subaquatique peut révéler des aspects de l’histoire encore inconnus ou n’ayant été révélés par aucun écrit. Par exemple, l’étendu du commerce ancien entre la Chine et l’Afrique, l’Indonésie et l’Australie, de même que le degré d’avancement d’anciens peuples autochtones peut maintenant être établi grâce à des objets découverts sur les fonds marins ou dans des grottes immergées. Du fait que, depuis des millénaires, l’eau connecte les mondes différents, les vestiges trouvés dans les fonds marins témoignent des échanges culturels qui ont eu lieu depuis le commencement de l’humanité.

Un certain nombre de sites archéologiques submergés ont survécu des siècles, voire des millénaires. Ces vestiges sont souvent bien mieux préservés qu’ils le seraient sur terre, car l’oxygène qui aurait contribué à leur détérioration est présent en beaucoup plus faible quantité en milieu marin. Cette caractéristique rend ces sites uniques et particulièrement intéressants.

Le tourisme subaquatique et les musées maritimes peuvent représenter un atout économique considérable pour une région ou une ville. Le bénéfice de ces activités peut assurer des recettes qui peuvent s’avérer conséquentes. De plus, c'est sans compter sur les retombées diverses que peuvent avoir ces formes de tourisme sur l'économie locale avec notamment une hausse de la fréquentation des hôtels, des restaurants, et des commerces de la ville.

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