Le Grand Canal (Chine)

 Ce vaste système de navigation intérieure au sein des plaines de la Chine du Nord-Est et du Centre-Est s’étend de la capitale Beijing, au nord, à la province du Zhejiang, au sud. Entrepris par secteurs dès le Vème siècle avant J.C., il fut conçu en tant que moyen de communication unifié de l’Empire à partir du VIIème siècle (Dynastie Sui). Cela se traduisit par une série de chantiers gigantesques, formant l’ensemble de génie civil le plus important et le plus étendu de tous les temps préindustriels. Axe vital des voies de communication intérieures de l’empire, il assura notamment l’approvisionnement en riz des populations et les transports de matières premières stratégiques. Au XIIIème siècle, il offrait un réseau unifié de navigation intérieure de plus de 2000 kilomètres de voies d’eau artificielles reliant cinq des plus importants bassins fluviaux de l’espace chinois. Il a joué un rôle notable pour la prospérité économique et la stabilité de la Chine et reste encore aujourd’hui une importante voie d’échange intérieure.