les Sites de l’évolution humaine du Mont Carmel : Grottes du Nahal Mearot / Wadi el-Mughara (Israël)

Les Sites de l’évolution humaine du Mont Carmel : Grottes du Nahal Mearot / Wadi el-Mughara (Israël), situés sur le versant occidental du mont Carmel, comprennent les grottes du Taboun, Jamal, Skhul et el-Wad. Ils sont répartis dans une zone de 54 hectares et abritent des gisements culturels représentant les derniers 500 000 ans de l’évolution humaine. Elles témoignent de la pratique d’enterrements, des premières manifestations de l’architecture en pierre et de la transition du mode de vie des chasseurs-cueilleurs vers l’agriculture. Le site est le seul complexe connu où l’on trouve à la fois des restes d’hommes de Néanderthal et des premiers humains anatomiquement modernes au sein d’un même ensemble culturel du Paléolithique moyen, le Moustérien. À ce titre, il est devenu un site essentiel du cadre chrono-stratigraphique de l’évolution humaine en général, et de la préhistoire du Levant en particulier. Quatre-vingt-dix ans de recherches archéologiques ont mis à jour une séquence culturelle d’une durée sans équivalent, ainsi que des archives cruciales sur les origines humaines en Asie du Sud-Ouest.

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