» Protection et éducation à la petite enfance : commencer le plus tôt possible
27.09.2010 - UNESCOPRESS

Protection et éducation à la petite enfance : commencer le plus tôt possible

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La Conférence mondiale sur l’éducation et la protection de la petite enfance s’est ouverte à Moscou

 

La Directrice générale de l’UNESCO, Irina Bokova, a ouvert la première Conférence mondiale sur l’éducation et la protection de la petite enfance le 27 septembre à Moscou (Fédération de Russie) en rappelant que l’éducation « est la meilleure assurance contre la pauvreté ». « Les premières années de la vie d’un enfant sont capitales pour son développement ultérieur », a-t-elle déclaré.

Des ministres de 65 pays, des experts, des universitaires, et des professionnels de l’éducation et de la protection de la petite enfance participent à cet événement, organisé par l’UNESCO, le Gouvernement de la Fédération de Russie et la Ville de Moscou. La Directrice générale a ouvert la conférence en présence du maire de Moscou, Iouri Loujkov, du ministre russe de l’Education et des Sciences, Andrei Foursenko, du Vice-président des Seychelles, Danny Faure, de la Première Dame d’Azerbaïdjan et Ambassadrice de  bonne volonté Mehriban Aliyeva et d’Eleonora Mitrofanova, Présidente du Conseil exécutif de l’UNESCO.

            « Les programmes d’éducation et de protection de la petite enfance présentent un retour sur investissement plus important que n’importe quel autre niveau d’éducation », a déclaré Irina Bokova. « C’est probablement une des données les moins mise en avant dans la définition des politiques et le domaine du développement ».

            La Directrice générale également souligné l’importance des programmes liés à la petite enfance qui visent à lutter contre les inégalités, qui fournissent  « un point de départ pour que chacun parte avec les mêmes chances ». « Le nombre d’enfants qui manquent l’école primaire -69 millions- pourrait être réduit si on pouvait les atteindre par des programmes appropriés avant l’âge de 8 ans. Il en va de même pour le nombre d’enfants qui quittent l’école trop tôt. En Europe par exemple, près de 50% des enfants roms ne terminent pas le cursus primaire. Ce n’est pas leur donner un bon départ dans la vie ».

            Saluant les progrès réalisés dans l’éducation pré-primaire depuis 2000, Irina Bokova a souligné toutefois que seuls 15% des enfants bénéficient d’une éducation pré-primaire en Afrique subsaharienne, 19% dans les Etats arabes, 28% en Asie centrale et 36% en Asie du Sud et de l’Ouest. « La marge de progrès est immense. Le plus important, c’est qu’il y a vraiment des raisons d’étendre les services aux jeunes enfants », a-t-elle déclaré.

            Dans son discours d’ouverture, le ministre russe de  l’Education Andrei Foursenko a rappelé les progrès réalisés par la Fédération de Russie en matière d’éducation et de protection de la petite enfance et souligné l’occasion fournie par la conférence pour les pays d’échanger des expériences et d’étudier ce qui marche et comment.

            Le Vice-Président des Seychelles, Danny Faure, a invité les gouvernements à agir « vite et de manière concertée ». Ils doivent faire des programmes destinés à la petite enfance une priorité et « faire preuve de volonté politique pour que cela se traduise dans les faits », a-t-il déclaré.

            La petite enfance correspond aux huit premières années de la vie. C’est une période exceptionnelle de développement du cerveau, mais aussi de grande vulnérabilité pour les petits, notamment dans les pays en développement où un enfant a un risque sur dix de vivre dans des conditions d’extrême pauvreté et où 10,5 millions d’enfants de moins de cinq ans meurent de maladies évitables chaque année.

            La Conférence de Moscou dressera un état des lieux des progrès réalisés au cours des dernières décennies et tentera de définir les moyens pour les pays d’atteindre l’objectif de développer et d’améliorer l’éducation et la protection de la petite enfance, notamment pour les plus défavorisés, d’ici 2015. Elle recensera les mécanismes visant à établir des objectifs et des références, pour dépasser les obstacles qui entravent le développement des services d’éducation à la petite enfance et assurer un suivi des progrès réalisés dans ce domaine.

            Au cœur des discussions se trouvent le développement de politiques appropriées, les coûts, le financement et la mise en place de cadres légaux et institutionnels, les expériences régionales ; la qualité et la réactivité ; l’exclusion et la marginalisation ; le suivi et l’évaluation. Un certain nombre d’études de pays seront également présentés pour mettre en relief les programmes efficaces dans différentes régions du monde.

Plus d’information sur la conférence

 

Un b-roll est disponible pour les télévisions

Contact médias à Moscou : Sue Williams. Tel: +33 6 15 92 93 62. s.williams(at)unesco.org

 

 




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