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14.06.2016 - ODG

« Europe Lecture 2016 » : la Directrice générale de l’UNESCO met en lumière les liens entre protection du patrimoine et sécurité des personnes

“La destruction du patrimoine est inséparable de la persécution des personnes. C’est la raison pour laquelle la protection du patrimoine est aujourd’hui plus qu’un enjeu culturel. Elle est devenue un impératif humanitaire et un enjeu sécuritaire", a déclaré aujourd’hui Irina Bokova, Directrice générale de l’UNESCO, à La Haye lors de la Conférence de l'Europe 2016, organisée par la Fondation européenne de conférences en collaboration avec Europa Nostra et la Commission nationale des Pays-Bas pour l'UNESCO.

Organisée sous la présidence néerlandaise de l'UE, la conférence a réuni quelques 300 personnes à Klosterklerk et a été honorée par la présence de Son Altesse Royale Princesse Laurentien des Pays-Bas. La juge Mme Silvia Fernández de Gurmendi, Présidente de la Cour pénale internationale, Mme Sada Mire, archéologue et chercheuse somalienne à l'Université de Leiden, et Mme Sneska Quaedvlieg-Mihailovic, Secrétaire-Générale d'Europa Nostra, la principale organisation du patrimoine de l'Europe dont le siège est à La Haye, ont contribué à la Conférence sur l’Europe de cette année. Le discours d'ouverture a été adressé par le conseiller municipal M. Ingrid van Engelshoven.

Dans son allocution, Mme Bokova a qualifié de « crimes de guerre » et de « nettoyage culturel » les actes de destruction délibérée des sites du patrimoine, qui ont eu lieu principalement au Moyen-Orient et en Afrique. Elle a mentionné les récentes actions de l'UNESCO qui mettent la culture et le patrimoine en première ligne des opérations de consolidation de la paix et des actions humanitaires. Elle a souligné le besoin de combiner la force des armes avec des mesures législatives et éducatives pour protéger notre patrimoine commun du terrorisme et du pillage. Elle a apprécié l’étroite coopération mise en place avec l'Union européenne, et en particulier avec les Pays-Bas.

Se référant à la destruction intentionnelle des gemmes patrimoniales en Syrie - à savoir le site archéologique de Palmyre et la vieille ville d'Alep -, en Libye, au Yémen et en Irak, la Directrice générale de l'UNESCO a affirmé: «La destruction délibérée du patrimoine culturel est un crime utilisé comme une tactique de guerre pour diffuser la peur et la haine. (...) Les extrémistes violents ciblent la culture parce qu'ils savent que cela affaiblit le tissu social et endommage la capacité de résistance".

Irina Bokova a dressé un bilan des actions récentes de l'UNESCO qui placent la culture et le patrimoine au centre des opérations de consolidation de la paix et d'urgence humanitaire, citant par exemple l'accord signé avec le Comité international de la Croix-Rouge pour intégrer la culture dans les opérations humanitaires ; l'accord avec l'Italie pour établir un groupe de travail sur Unite4Heritage, réunissant des experts militaires et culturels ; et la vaste coalition formée avec l'ICOMOS, l'ICCROM, l'Organisation mondiale des douanes et l'office des Nations Unies contre la drogue et le crime pour soutenir les États, renforcer la législation, introduire de nouvelles lois et soutenir les institutions. Elle a également mentionné la résolution historique 2199 adoptée l’année dernière par le Conseil de sécurité de l’ONU sur le financement du terrorisme, interdisant le commerce des biens culturels de la Syrie et invitant l’UNESCO à mener le combat.

« Nos efforts portent leurs fruits. Les « antiquités du sang » ont été saisies partout dans le monde, les trafiquants ont été arrêtés, des statues ont été retournées à l’Irak, à la Libye, à l’Egypte, à la Syrie», a déclaré Irina Bokova. Le premier suspect de la destruction des mausolées de Tombouctou au Mali a été transféré à la Cour pénale internationale de La Haye et le procès devrait avoir lieu au cours de l’été. « Cela émet un signal fort contre l'impunité, y compris celle des crimes commis en Syrie et en Irak aujourd’hui », a souligné la Directrice générale de l'UNESCO.

Irina Bokova a également mis en avant le rôle de l'éducation, de la formation et de la communication dans l’établissement de liens entre les pays, les cultures et les peuples. « La force des armes ne suffit pas à prévenir l'extrémisme violent. Nous devons engager les jeunes - nous devons leur enseigner les valeurs du patrimoine, leur expliquer pourquoi il est important - nous devons gagner cette bataille d'idées. C’est l'esprit de la campagne # Unite4heritage ".

Dans son allocution, la Directrice générale de l'UNESCO a souligné l’efficacité de la coopération avec l'Union européenne. Elle a fait référence à la Conférence de haut niveau de l'UNESCO sur la « protection du patrimoine comme force pour la résilience et la consolidation de la paix », tenue les 9-10 Juin à Bruxelles et a salué l'adoption de la nouvelle stratégie de l'UE sur la diplomatie culturelle, en rappelant que la culture et le patrimoine se trouvent au cœur des relations internationales.

"Les Pays-Bas sont un allié de longue date pour l'UNESCO - un partenaire essentiel dans la protection du patrimoine culturel, en particulier en cas de conflit armé," a déclaré Irina Bokova, rappelant que la « Convention pour la protection des biens culturels en cas de conflit armé » de 1954 et ses deux protocoles ont été adoptés à La Haye. En 2015, immédiatement après l'adoption de la Résolution 2199 du Conseil de sécurité des Nations Unies, les Pays-Bas étaient l'un des premiers pays à partager ses mesures avec l'UNESCO – telles que le programme d'éducation pour les Douanes et la Police. « Je tiens à saluer la Loi sur le patrimoine adoptée par les Pays-Bas cette année comme un exemple à suivre pour les autres États-membres de l'UNESCO. Son leadership n'a jamais été aussi important », a conclu la Directrice générale de l'UNESCO.

Réagissant au discours de Mme Bokova, la juge Silvia Fernández de Gurmendi, a mentionné le rôle que peut jouer la Cour pénale internationale (CPI) pour la protection du patrimoine culturel en responsabilisant personnellement les auteurs de la destruction du patrimoine. Elle a rappelé que le Statut de Rome de la CPI prévoit explicitement que les attaques délibérées contre des bâtiments religieux et des monuments historiques peuvent constituer des crimes de guerre, ce qui permet à la Cour de les poursuivre. La CPI est actuellement saisie pour une affaire de crimes de guerre impliquant des attaques contre neuf mausolées et une mosquée à Tombouctou, au Mali. "Si nous pouvons respecter la diversité culturelle du passé, nous serons en mesure de respecter celle du présent", a déclaré l'archéologue Sada Mire.

« Nous avons encore beaucoup à faire pour élargir la participation au Statut de Rome et permettre à la CPI d'enquêter et de poursuivre les crimes les plus graves, où qu'ils se produisent, y compris la destruction des biens culturels. Nous avons besoin des États, de la société civile et des organisations pour qu’ils travaillent ensemble et qu’ils démontrent l'importance de la justice et la primauté du droit dans la protection du patrimoine commun de l'humanité », a déclaré le Président de la CPI, remerciant l'UNESCO et l'Organisation des Nations Unies pour leur soutien inestimable.

Se référant à deux initiatives importantes annoncées par la Commission européenne ce semestre (la Nouvelle stratégie de l'UE sur la diplomatie culturelle et la proposition de tenir une Année européenne de patrimoine culturel en 2018) Sneska Quaedvlieg-Mihailovic, Secrétaire-Générale de l’Europa Nostra, a souligné : « Ces deux initiatives représentent de vrais jalons pour l'Europe et pour ses relations avec le reste du monde. Elles reconnaissent que le patrimoine culturel est une ressource stratégique pour l'Europe, pour sa politique à la fois intérieure et extérieure. Elles fournissent également une plateforme aux institutions européennes et internationales pour unir leurs forces avec divers organismes publics et la société civile, dans l’espoir de répondre efficacement aux défis auxquels notre patrimoine est confronté, non seulement en période de conflit, mais aussi en temps de paix ». 

« Notre Président M. Maestro Plácido Domingo, également Ambassadeur de bonne volonté à l’UNESCO, Europa Nostra et notre vaste réseau d'organisations et d’individus engagés sont déterminés à contribuer à ce processus vital », a affirmé Sneska Quaedvlieg-Mihailovic, qui a animé la Conférence sur l'Europe 2016.




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