17.04.2014 - UNESCOPRESS

La Directrice générale de l’UNESCO condamne l’attaque dont a été victime Emmanuel de Merode, Directeur du Parc National des Virunga

« J’ai appris avec tristesse et colère l’attaque violente dont a été victime Emmanuel de Merode, Directeur du Parc National des Virunga » a déclaré la Directrice générale de l’UNESCO, Irina Bokova. « Nous suivons l’évolution de son état avec attention et nous lui souhaitons un prompt rétablissement » a-t-elle ajouté.

« Il est scandaleux que des professionnels comme ceux de l’Institut congolais pour la conservation de la nature (ICCN) risquent ainsi leurs vies pour la protection du Patrimoine mondial. Je salue l’immense courage dont font preuve chaque jour les gardes parcs de l’ICCN. J’appelle les autorités de la République démocratique du Congo à faire toute la lumière sur cette embuscade et à porter les responsables devant la justice.  J’encourage également la communauté internationale à soutenir les efforts de la République démocratique du Congo pour assurer la protection des sites inscrits au patrimoine mondial et de celles et ceux qui ont pour mission de les protéger.

La Directrice générale a exprimé son inquiétude face à recrudescence de violence dans les sites du patrimoine mondial en République démocratique du Congo. Le personnel de l’ICCN a connu de lourdes pertes en vies humaines et de nombreux blessés pour la défense du Parc National des Virunga, de la Réserve de Faune à Okapis et dans les autres sites du patrimoine mondial de la RDC. Depuis 1996, le parc des Virunga déplore 140 à 150 victimes. Le Gouvernement s’est engagé par la Déclaration de Kinshasa de 2011 à sécuriser les sites de patrimoine mondial.

Le Parc National des Virunga est inscrit sur la Liste du patrimoine mondial depuis 1979 en raison de son exceptionnelle biodiversité, notamment des espèces endémiques et rares, tel que le gorille de montagne. Le site est également inscrit sur la Liste du patrimoine mondial en péril depuis 1994 en raison de l’impact du conflit dans la région des Grands Lacs. Le parc est aussi menacé par des projets d’exploration pétrolière que l’UNESCO considère incompatible avec le statut de patrimoine mondial du site.

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