31.01.2019 - UNESCO Office in Nairobi

Formation régionale sur l'intégration de la gestion des eaux souterraines dans les bassins fluviaux en Afrique subsaharienne

Participants à l'atelier régional de formation sur l'intégration de la gestion des eaux souterraines dans les bassins fluviaux à l'Institut de l'eau du Kenya (c) UNESCO

Un atelier régional de formation sur l'intégration de la gestion des eaux souterraines dans les bassins fluviaux s'est tenu à Nairobi (Kenya), du 15 au 17 janvier 2019, pour partager les expériences nationales et approfondir la recherche et l'information sur les ressources en eaux souterraines aux fins de l'élaboration des politiques.

La gestion des eaux souterraines en Afrique peut être une composante essentielle des stratégies d'adaptation au changement climatique. En raison de la croissance rapide de la population et des besoins en eau de divers secteurs économiques dans le monde, le rôle des eaux souterraines ne cesse de croître. En Afrique en particulier, les eaux souterraines constituent une source vitale pour une vaste population rurale.

En fait, 400 millions de personnes en Afrique subsaharienne s'approvisionnent en eau domestique à partir des nappes phréatiques. Pourtant, cette ressource souvent abondante ne représente que 20% de l'irrigation totale. Une irrigation plus généralisée pourrait contribuer à réduire la pauvreté rurale, à améliorer la sécurité alimentaire et à lutter contre la sécheresse.

Le point clé est de comprendre les eaux souterraines et de caractériser la disponibilité et la distribution des ressources en eaux souterraines afin d'évaluer les potentiels de développement probables.

Grâce à des recherches récentes, l'UNESCO et ses partenaires ont identifié soixante-douze zones d'eaux souterraines transfrontalières en Afrique, partagées par deux ou plusieurs pays. Elles sous-tendent 40% du continent, où vivent 33% de la population, souvent dans des régions arides ou semi-arides. L'inventaire de ces aquifères transfrontières a progressé depuis 2000 et reste en cours. La coopération entre les pays pour mettre en valeur les ressources des aquifères transfrontières sera nécessaire si l'on veut que ces ressources soient effectivement mises en valeur.

A cet effet, le Bureau régional de l'UNESCO pour l'Afrique de l'Est, le Centre régional de Catégorie 2  de l'UNESCO pour l'éducation, la formation et la recherche sur les ressources en eaux souterraines - Kenya, avec le soutien de l'Institut de l'eau du Kenya, l'Institut fédéral des géosciences et ressources naturelles- Allemagne, le Centre international d'évaluation des ressources en eaux souterraines (IGRAC), Pays-Bas, le Réseau africain des organismes de bassin (RAOB) ont organisé un Atelier régional de formation sur la gestion intégrée de ces eaux, du 15 au 17 janvier 2019 à Nairobi au Water Institute, Kenya.

La cérémonie d'ouverture de la toute première activité du Centre régional sur les eaux souterraines a été marquée par la présence de M. Simon Chelugui, Ministre de l'eau et de l'assainissement, et de Mme Ann Therese Ndong-Jatta, Directrice du Bureau régional de l'UNESCO pour l'Afrique de l’Est. M. Chelugui a souligné l'importance de disposer de données et d'informations adéquates sur les eaux souterraines pour permettre aux décideurs d'élaborer des politiques appropriées pour réglementer l'utilisation des ressources naturelles. "J'exprime mon plein soutien au Centre de catégorie 2 de l'UNESCO pour les activités de recherche et de renforcement des capacités dans le domaine des eaux souterraines, non seulement pour le Kenya, mais aussi pour tous les pays d'Afrique subsaharienne ".

"Les systèmes de surveillance des eaux souterraines et météorologiques devraient être mis en place ou développés à l'échelle des pays et des bassins afin d'évaluer comment les eaux souterraines réagissent aux prélèvements et à la variabilité du climat ", a déclaré Mme Ann Therese Ndong-Jatta, qui a ajouté : " Il est également important que les pays partagent des ressources communes en eaux souterraines pour faciliter la coopération ".

Le cours de formation était basé sur le Manuel d'intégration des eaux souterraines dans les organismes de bassin hydrographique élaboré par le Réseau africain des eaux souterraines (AGWNET) sous l'égide de la BGR. 

Le thème de la gestion des eaux souterraines dans les organismes de bassin n'est pas complètement nouveau, et il a été discuté lors d'événements intergouvernementaux en Afrique et lors d'autres réunions. Les participants ont été initiés aux huit modules les plus importants du manuel de formation. En outre, tous les participants ont eu l'occasion de présenter l'état des eaux souterraines dans leur pays, ainsi que deux exposés de deux commissions de bassin présentant leurs autorités de bassin et les activités liées aux eaux souterraines. Les personnes ressources ont apporté des exercices sur tous les modules qui ont été discutés pendant la formation et les participants ont été impliqués dans la résolution des problèmes soulevés pendant les exercices. Cette formation a permis de s'assurer que les connaissances au niveau technique sont communiquées vers le haut aux décideurs et horizontalement dans tous les secteurs, ce qui est essentiel pour l'intégration de la cartographie et de l'évaluation hydrogéologique des eaux souterraines, et toute activité technique devrait donc aller de pair avec le développement des capacités institutionnelles au niveau politique.

La cérémonie de clôture a été honorée par la Secrétaire administrative en chef du Ministère des ressources en eau et de l'assainissement, Mme Winnie Guchu. Elle a distribué des certificats à tous les participants et a souligné la nécessité de sensibiliser les communautés de la région à l'interaction négative entre les déchets (eaux usées municipales, eaux usées industrielles et déchets solides) et les eaux souterraines. Mme Guchu a également souligné l'importance de la collecte des eaux de pluie pour la recharge des aquifères souterrains et a demandé à l'UNESCO d'aider le Ministère à mener une campagne nationale sur l'importance de la collecte des eaux de pluie pour l'adaptation au changement climatique.

Le cours de formation a été animé par :

- Dr Neno Kukuric, Directeur IGRAC, Delft, Pays-Bas

- Dr Callist Tindimugaya, Commissaire, Planification et régulation des ressources en eau, Ministère de l'eau et de l'environnement, Gouvernement de l'Ouganda

- Tamiru Abiye, École des géosciences, Université du Witwatersrand, Afrique du Sud

- Dr Richard Owen, Département de géologie, Université du Zimbabwe, Zimbabwe

- M. Jayakumar Ramasamy, hydrologue régional, chef du Département des sciences exactes et naturelles, UNESCO Nairobi

En marge de cet atelier de formation, les centres de catégorie 2 de l'UNESCO : Le Centre international d'évaluation des ressources en eaux souterraines (IGRAC), Pays-Bas, le Centre régional pour l'éducation, la formation et la recherche sur les ressources en eaux souterraines en Afrique (RCGW), Kenya, ont signé un Mémorandum d'accord officiel pour élargir la coopération en matière de recherche et de renforcement des capacités sur les eaux souterraines. Les deux instituts sont convenus de collaborer avec l'UNESCO pour élaborer de nouveaux projets sur les ressources en eaux souterraines et la cartographie des eaux souterraines transfrontières en Afrique.

 

 




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