19.11.2012 - UNESCOPRESS

Le Système d’alerte au tsunami dans l’Atlantique du Nord et la Méditerranée mis à l’épreuve

Les 27 et 28 novembre, un tsunami fictif se produira au large des côtes de la Méditerranée et de l’Atlantique du Nord-Est. Cet exercice vise à tester le Système d’alerte aux tsunamis dans l’Atlantique du Nord-Est, la Méditerranée et les mers adjacentes, mis en place sous l’égide de la Commission océanographique intergouvernementale (COI) de l’UNESCO.

Baptisé NEAMWave12, cet exercice prévoit la survenue de quatre tremblements de terre à l’origine de tsunamis affectant les côtes des pays riverains de la Méditerranée et de l’Atlantique Nord.

Au total, 19 pays (Allemagne, Cap-Vert, Croatie, Danemark, Egypte, Finlande, France, Grèce, Irlande, Israël, Italie, Liban, Malte, Monaco, Pays-Bas, Portugal, Espagne, Suède, Turquie) sur les 39 Etats membres que compte le dispositif d’alerte au tsunami dans l’Atlantique Nord et la Méditerranée (NEAMTWS**) prendront part à cet exercice. Il s’agit de tester le bon fonctionnement des systèmes de communication répercutant les messages d’alerte mais aussi, dans certains pays, de s’assurer que les services de protection civile sont prêts à faire face à une telle menace.

L’Observatoire Kandili de l’Institut de recherche sismique d’Istanbul (KOERI, Turquie), le Centre national d’alerte aux tsunamis (CENALT, France, hébergé par le Commissariat à l’énergie atomique et aux énergies alternatives), l’Observatoire national d’Athènes (NOA, Grèce) et l’Institut portugais de la mer et de l’atmosphère (IPMA, Portugal) seront les organismes d’émission des quatre scénarios de tremblement de terre et de tsunami envisagés pour le test. Il faut noter que trois de ces centres sont opérationnels depuis l’été 2012.

Bien qu’ils soient historiquement moins fréquents que dans l’océan Pacifique, des tsunamis liés à une activité sismique dans la région de la Méditerranée et de l’Atlantique Nord ont déjà été observés. <a name="_GoBack"></a>En 1755, la ville de Lisbonne a été détruite par un important tsunami provoqué par un tremblement de terre ai niveau de la faille Açores-Gibraltar. En 1908, un tsunami a fait plusieurs dizaines de milliers de victimes à Messine (Italie). Plus récemment, le tsunami du 21 mai 2003 a frappé les côté algériennes et espagnoles (Baléares) par des vagues de un à quelques mètres et a également impacté certains ports de la côte d’azur.

Le dispositif d’alerte dans l’Atlantique du Nord-Est et la Méditerranée est l’un des quatre systèmes d’alerte aux tsunamis coordonnés par la COI. De tels systèmes existent dans les océans Pacifique, Indien et dans les Caraïbes. Leur rôle consiste à évaluer les risques, émettre et transmettre des alertes et éducation les populations exposées. La COI coordonne la mise en œuvre de ces systèmes, l’objectif étant qu’ils puissent fonctionner de manière indépendante.

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**Pays membres du NEAMTWS : Albanie, Algérie, Allemagne,  Belgique, Bulgarie, Cap Vert, Croatie, Chypre, Danemark, Égypte, Espagne,  Estonie, Fédération de Russie, Finlande, France, Géorgie, Grèce, Islande, Irlande, Israël, Italie, Liban, Libye, Malte, Maroc,  Mauritanie, Monaco, Norvège, Pays-Bas, Pologne, Portugal, Roumanie, Royaume Uni, Slovénie, Suède, Syrie, Tunisie, Turquie, Ukraine

Contact médias : Agnès Bardon, Service de presse de l’UNESCO.

Tel : +33 (0) 1 45 68 17 64, a.bardon(at)unesco.org

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