14.01.2014 - UNESCOPRESS

Lancement à l’UNESCO de l’Année internationale de la cristallographie

La cérémonie d’ouverture de l’Année internationale de la cristallographie se tiendra les 20 et 21 janvier au siège de l’UNESCO. Organisées conjointement par l’UNESCO et l’Union internationale de la cristallographie (UICr), les célébrations liées à cette Année visent à attirer l’attention sur une discipline méconnue du grand public et dont les contributions à la science moderne sont déterminantes.

La cérémonie sera ouverte notamment par la Directrice générale de l’UNESCO, Irina Bokova ; le Président de l’Union internationale de la cristallographie, Gautam R. Desiraju, et  la Ministre déléguée auprès du ministre de l'enseignement supérieur, de la recherche scientifique et de la formation des cadres du Maroc, Soumia Benkhaldoun.  Elle sera l’occasion d’aborder des thèmes tels que les avancées scientifiques liées à la cristallographie, le rôle que peut jouer cette discipline en matière de développement, notamment dans les pays émergeants, à ses applications futures ou encore à ses rapports avec l’architecture et l’art islamiques.

L’Année donnera lieu à trois sommets régionaux : à Karachi (Pakistan) du 28 au 30 avril, à Campinas (Brésil) du 21 au 24 septembre et à Bloemfontein (Afrique du sud), du 15 au 17 octobre. Conçus comme des plateformes d’échanges entre décideurs et scientifiques, ils ont pour vocation de favoriser le développement de la recherche en cristallographie.

Par ailleurs, des laboratoires de démonstration de cristallographie seront mis en place tout au long de l’année. Hébergés par plusieurs universités situées dans les différents pays *, ces laboratoires seront équipés de diffractomètres, des appareils permettant de déterminer la composition et la structure de la matière, fournis gracieusement par les entreprises qui les commercialisent. Ces « open labs » permettront de former des scientifiques localement à l’utilisation de ces appareils et à leurs applications, de procéder à des expériences en présence des étudiants et de favoriser la coopération scientifique internationale.

Un concours de croissance cristalline sera également ouvert aux élèves de l’enseignement du secondaire du monde entier. Les classes qui souhaitent être candidates recevront un kit pédagogique fourni par l’UICr. L’objectif de ce concours est de faire croître un monocristal à partir d’une solution saturée en sel. L’objectif est d’obtenir le plus gros et le plus pur des monocristaux.

Science mal connue du grand public, la cristallographie étudie la composition et la structure  des cristaux.  La découverte des rayons X, au début du 20e siècle, a ouvert la voie à la cristallographie moderne en  permettant d’observer la structure atomique des cristaux. Au carrefour de la physique, de la chimie ou encore des mathématiques ou de la biologie, la cristallographie est à l’origine de très nombreuses applications dans l’industrie agro-alimentaire, pharmaceutique ou technologique, comme les écrans à cristaux liquides par exemple.

En 2012, l’Assemblée générale des Nations Unies a adopté, à l’initiative du Maroc, une résolution faisant de 2014 l’Année internationale de la cristallographie. Seule agence des Nations Unies dotée d’un mandat couvrant les sciences, notamment fondamentales, l’UNESCO a été chargée d’orchestrer les célébrations de cette Année en collaboration avec l’UICr.

*Afrique du sud, Côte d’Ivoire, Emirats arabes unis, Ghana, Indonésie, Maroc, Pays-Bas, Turquie, Uruguay.

 

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Plus d’information sur l’Année (en anglais)

Brochure sur l’Année internationale de la cristallographie (format PDF)

Contact médias : Agnès Bardon, Service de presse de l’UNESCO. Tel : +33 (0) 1 45 68 17 64, a.bardon@unesco.org

 




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