24.09.2013 - UNESCOPRESS

Le lauréat du projet pour le mémorial en l’honneur des victimes de l’esclavage annoncé aujourd’hui par le Secrétaire général des Nations Unies

Le Secrétaire général des Nations Unies, Ban Ki-moon, a annoncé aujourd’hui à New York que le projet intitulé The Ark of return [l’Arche du retour] avait remporté le concours international pour le Mémorial permanent en l’honneur des victimes de l’esclavage et de la traite transatlantique.

L’auteur de l’Arche du retour, Rodney Leon, est un architecte installé à New York. Américain d’origine haïtienne, il a conçu le monument national du cimetière africain de New York. Lors de la présentation de ce projet, il a expliqué : « L’Arche du retour est un objet et un  espace spirituel symbolique avec lequel on peut interagir. C’est un lieu de reconnaissance, de contemplation, de méditation, de réflexion, de guérison, d’éducation et de transformation ».

Au départ, 310 projets ont été proposés par des candidats de 83 nationalités. Parmi tous ces projets, 16 ont été sélectionnés et soumis à un comité composé de cinq membres venus de Jamaïque, d’Haïti/Canada, du Pakistan, d’Arabie saoudite et des Etats-Unis. Ensuite, sept finalistes ont été invités à présenter leurs projets à un jury international au siège de l’UNESCO en août 2013.

Mémorial d’Ebène, de Nicolas Grun et Pierre Laurent, est arrivé à la deuxième place. Deux projets se partagent la troisième place : Middle Passade [Passage du Milieu] de Sofia Castelo et The Wounded Earth  [Terre blessée] de Carlo Gondolfi, Paola Passeri, Alessandra Ripa et Monica Sacchetti.

« De l’oppression à la liberté, du traumatisme à l’apaisement, le Mémorial permanent  situé dans l’enceinte des Nations Unies est un symbole des efforts engagés par la communauté internationale et par les citoyens dans le monde entier pour briser le silence sur cette histoire. Il constitue un hommage aux victimes, à toutes les femmes et les hommes qui se battent pour les droits de l’homme universels », a déclaré la Directrice générale de l’UNESCO, Irina Bokova, qui est intervenue au cours de cet événement au côté du Président de la 68e session de l’Assemblée générale, John W. Ashe et du Président du Comité du Mémorial permanent, Courtenay Rattray.

La Première ministre de Jamaïque, Portia Simpson Miller ; le Président du Sénégal, Mack Sall, d’autres chefs d’Etat  et de gouvernement ainsi que le réalisateur Lee Daniels ont également pris part à cet événement.

Pendant près de 400 ans, plus de 15 millions d’hommes, de femmes et d’enfants ont été victimes de la traite transatlantique, l’un des chapitres les plus sombres de l’histoire humaine. Le Mémorial permanent honorera ceux qui ont souffert et ont été victimes du système esclavagiste brutal. Il s’agit aussi d’attirer l’attention sur les dangers du racisme et des préjugés dans le monde d’aujourd’hui.

L’annonce du lauréat du Mémorial permanent est la conclusion d’un long processus. L’UNESCO et le Programme de commémoration de la traite des esclaves du Département des Nations Unies de l’information du public.

La construction du Monument devrait être terminée à l’automne 2014. Les évolutions de la construction peuvent être suivies sur Twitter (@RememberSlavery) et facebook.com/rememberslavery.

 

 

Contact médias (bureau de l’UNESCO à New York): Suzanne Bilello, +1 212 96 34 386, s.bilello(at)unesco.org

Programme de l’UNESCO sur la Route de l’esclave

 

 




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