2001年《保护水下文》化遗产公约及其背景

联合国教科文组织2001年《保护水下文化遗产公约》是保护水下文化遗产最重要的国际法律参考。

它是为防止淹没考古遗址的破坏,规范国家间合作,协调国际研究标准, 而由国际社会共同起草的。其首要目标是协调水下遗产(包括古代沉船及沉没遗址)与陆地文化遗产的保护。

2001公约反对对遗产的掠夺和追求个人利益的商业应用,对遗产的范围进行了界定,并融入了遗产是公众资产的概念,鼓励负责任的公众获取,知识共享和公共享受。 《公约》为水下文化遗产的保护与推广提供了共同标准和最佳实践。

该公约以1976年开始的国际科学家群体及各国专家的共同工作为基础,召开了四次政府间会议,使当时193个教科文组织会员国齐聚一堂。公约于2001年由教科文组织大会通过,现在开放供缔约国批准。这一公约的通过取代了一项条约的其他常规签字,供起草国批准,而且自通过起,缔约国不得违背《公约》的精神。此后50多个国家批准了《公约》,并完全受其条例和定义的约束,更多的国家正在准备批准。大多数考古学家和水下考古学家的专业协会同样正式认可了2001《公约》及其对水下文化遗产的定义。其他法律文本也受到了2001《公约》定义的启发,公约本身也符合其他法律条约,如《海洋法公约》。

2001公约第1条为“水下文化遗产”进行了定义:

1.(a) “水下文化遗产”系指至少100年来,周期性地或连续地,部分或全部位于水 下的具有文化、历史或考古价值的所有人类生存的遗迹,比如:

i) 遗址、建筑、房屋、工艺品和人的遗骸,及其有考古价值的环境和自然环境;

(ii) 船只、飞行器、其它运输工具或上述三类的任何部分,所载货物或其它物品,及其有考古价值的环境和自然环境;

(iii) 具有史前意义的物品。

(b) 海底铺设的管道和电缆不应视为水下文化遗产。

(c) 海底铺设的管道和电缆以外的,且仍在使用的装置,不应视为水下文化遗产。

教科文组织2001年《公约》对文化遗产的定义不包含任何重要的基准,因为它在地方、国家或国际层面上可能有所不同,其重要性也可能改变。显著性可以通过研究和公众意识的提高进一步创造和增强。媒体对遗址更多地宣传和讨论会增强其重要性。在请求对遗址的重要性检查之前,提供遭到掠夺的遗址进行即时保护也是十分重要的。起草“教科文组织2001年公约”文本并通过该文本的国家在确保全面保护方面考虑到了这一点。

2001年公约并不规范所有权问题,而只关注遗产价值。

关于重复项目的说明:教科文组织2001年公约使用的定义不包含代表性或单一性的基准。对于新发现项目,即使已经发现过类似项目,这并不改变其作为“公约”规定的文化遗产的性质(例如钱币等)。其背后的理由是,重复性也可以是非常有价值的科学信息,例如贸易规模、车辆、军备或手工制品等。

关于货物的说明:2001年公约在其第1条中明确列举了水下文化遗产“船只、飞行器、其它运输工具或上述三类的任何部分,所载货物或其它物品,及其有考古价值的环境和自然环境”。因此,公约明确强调了船舶货物的遗产特性,而不对其价值,目的或初始目的地作任何区分。任何本身排除“由其原始状态的材料组成的商业货物,具有交换价值或税值的硬币和黄金,以及工业货物”作为文化遗产的鉴定不符合2001年公约的定义。

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