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Entretien avec José Luís Fortunato de Mendonça

Dans le cadre de la Biennale de Luanda 2021, découvrez notre interview spéciale avec José Luís Fortunato de Mendonça, journaliste angolais et poète.
Mendonça

1. Pouvez-vous nous parler de votre travail en tant que journaliste ?

J’ai commencé à publier des chroniques dans un journal créé au lycée Salvador Correia en 1973 à Luanda. Plus tard, j’ai contribué au Jornal de Angola, publiant des articles et des caricatures, car je suis aussi un designer amateur.  Dans les années 1980, j’étais membre du Jornal de Angola, en tant que responsable de la zone éditoriale et culturelle. À la fin des années 1980, j'ai travaillé pour UNICEF Angola en tant qu’assistant d’information. En 2008, j’ai rejoint la diplomatie et je suis allé à Paris pour travailler au sein de la Représentation de l’Angola auprès de l’UNESCO, en tant qu’attaché de presse, poste que j’ai quitté en 2021 pour diriger le journal CULTURA à Luanda. Je suis à la retraite, mais je travaille sur un programme de langue portugaise de la TPA (télévision publique angolaise) et je réalise des entretiens dans diverses agences. Cette année, j’ai reçu le Prix du journalisme de la SADC dans la catégorie Presse. Déjà en 2005, j'avais reçu le "CNN- Multichoice Journalism Award" dans la même catégorie.

Les médias peuvent et doivent répandre la paix, en donnant la parole à chacun
José Luís Fortunato de Mendonça

2. Considérez-vous que la presse et les médias ont une responsabilité dans la promotion de la culture de la paix ?

La plus grande responsabilité. Le conflit au Rwanda a commencé par une émission de radio qui a attisé la haine entre Hutus et Tutsis. Les médias peuvent et doivent répandre la paix, en donnant la parole à chacun, sans exclusion avec respect et civilité.

3. L’Angola a remporté la 1ère place du Prix du journalisme de la SADC 2021, dans la catégorie presse, avec un de vos articles intitulé « Le syndrome de l’isolement culturel parmi les nations d’Afrique australe ». Que signifie pour vous cette victoire ?

Généralement en Afrique, plus que sous d’autres latitudes, ce qui domine, c’est le discours et la volonté des politiciens. Les intellectuels ont peu de voix et une participation décisive dans de vastes domaines du développement régional ou panafricain parce qu’ils ne sont pas entendus, ne sont pas invités aux sommets de l’Union africaine ou à d’autres forums. Lorsque vous gagnez un prix régional, dans n’importe quelle région, le public se réveille pour connaître le travail du gagnant.  Si mon article sur l’invisibilité culturelle de nos pays d’Afrique australe est lu par nos dirigeants à la SADC, ce serait mon plus grand prix. Parce que je soulève une question très actuelle et pertinente. Nous, les Africains, ne pouvons pas continuer le dos tourné les uns aux autres.

4. En plus d’être journaliste, enseignant, écrivain, vous êtes aussi poète et avez remporté le prix de la poésie Sagrada Esperança en 1981 et le grand prix Sonangol de littérature en 1989.

Pensez-vous que les artistes ont aussi un rôle à jouer dans la culture de la paix ?

Ils jouent un rôle crucial. Notre monde est un endroit très dangereux à vivre. Construire les fondements de la paix est le devoir de tout artiste. Ma plus grande préoccupation a été l’éducation des enfants et des jeunes. Par conséquent, je suis enseignant et j’ai développé des projets liés à l’école primaire et à l’éducation en général dans les communautés. Nous, les artistes, devrions consacrer plus de temps à interagir avec les enfants et à forger des activités ludiques qui leur enseignent le respect des autres, le respect de la différence et de l’environnement.

5. Quels conseils donneriez-vous aux jeunes Africains qui voudraient faire du journalisme ?

Le journalisme est l’une des professions les plus dangereuses de la planète. Malgré cela, il attire de nombreux jeunes, en raison du défi de la communication. C’est une tendance innée de l’être humain depuis l’époque des grottes. Les jeunes journalistes en herbe doivent d’abord maîtriser le langage du travail. Deuxièmement, ils doivent avoir une culture générale solide. L’un des éléments de cette culture générale est la connaissance de l’histoire générale de l’Afrique, l’histoire de ses pays, un peu de philosophie, de géographie et de science. Dans quelques années, l’aspirant journaliste doit être une personne adossée à la connaissance, pour publier des articles journalistiques de qualité universelle. Pour cela, vous devez lire beaucoup, des romans, des nouvelles, des journaux, des magazines, pour voir des films éducatifs et participer à des débats sur divers sujets. Et surtout, être humaniste, dominant la Convention des droits de l’enfant, la Déclaration des droits de l’homme, la Charte africaine de la Renaissance culturelle et d’autres normes universelles.

A propos de José Luís Fortunato de Mendonça