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Cómo el programa transversal de la UNESCO para los pueblos indígenas vincula los conocimientos tradicionales y la ciencia

UNESCO Indigenous peoples’ cross-cutting programme

“Los conocimientos tradicionales lo son todo para los pueblos indígenas, si perdemos los conocimientos, perdemos nuestra capacidad de adaptación al cambio, incluido el cambio climático”, afirma Viviana Figueroa, líder indígena del pueblo humahuaca de Argentina. “Las evaluaciones son útiles tanto para los pueblos indígenas como para la sociedad en general. Conocer la biodiversidad es importante para tomar las decisiones correctas”.

En la actualidad, viven en Argentina numerosas poblaciones indígenas, 38 de las cuales están legalmente reconocidas. Estas comunidades poseen una gran riqueza de lenguas, formas de organización, cultura, historia y conocimientos tradicionales. Ocupan el 65% del bosque nativo, una zona de rica diversidad biológica, y lo habitan respetando sus amplios conocimientos.

Colocar a los pueblos indígenas en primera línea

Viviana Figueroa forma parte del Grupo de Trabajo de Conocimientos Indígenas y Locales de la IPBES (Plataforma Intergubernamental sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas). UNESCO/LINKS forma parte de un acuerdo de colaboración con la IPBES, que proporciona un marco de colaboración entre las agencias de la ONU y la Plataforma. El proyecto de la IPBES en Argentina tiene como objetivo propiciar procesos de diálogo entre los pueblos indígenas y los científicos y autores que realizan evaluaciones en esta plataforma. Realiza fundamentalmente evaluaciones científico-normativas sobre el estado del conocimiento de la diversidad biológica, la naturaleza del planeta, los ecosistemas y los beneficios que pueden proporcionar a las personas.

Este año se realizaron un conjunto de talleres virtuales, a modo de educación, para informar a las comunidades indígenas de Argentina sobre qué es la IPBES, cuáles son sus funciones y la importancia de participar en esta plataforma.

Estos seminarios utilizaron metodologías participativas basadas en un enfoque integrador y holístico y examinaron temas como: qué es el conocimiento indígena y local, qué es la plataforma IPBES y cómo se hacen las evaluaciones en la plataforma.  Cada uno de estos seminarios comenzó con una ceremonia espiritual dirigida por los guías espirituales de los pueblos indígenas más representativos de la región, para pedir permiso a los ancestros y a la tierra para realizar esta formación. Se compartieron experiencias de otros países, como México, así como iniciativas comunitarias sobre el cuidado de la Madre Naturaleza, especialmente por parte de las mujeres indígenas.

Una conclusión importante es que, para evaluar el estado de la biodiversidad, el conocimiento indígena y local es tan relevante como el científico. “Es importante que los pueblos indígenas contribuyan a este proceso, si se hace una evaluación sin la contribución de los pueblos indígenas sería una gran pérdida”, afirma Viviana.

El camino a seguir

Margarita Apabillo, líder indígena de la comunidad tupí-guaraní de la provincia de Jujuy (Argentina), asistió a estos talleres informativos sobre la IPBES. “Las evaluaciones pueden resultar de gran ayuda, algo que sería muy bueno para todos los hermanos indígenas ya que tendríamos un documento más para hacer constar que los derechos indígenas deben ser respetados”, afirmó. 

Tres ingenios azucareros se han instalado en el territorio habitado por la comunidad tupí-guaraní, por lo que la comunidad ha sido desplazada y ha perdido todo su territorio. La comunidad ha perdido los caminos ancestrales en donde se desarrolla la vida cultural, espiritual y tradicional del pueblo.

Para que los pueblos indígenas no se vean afectados, como lo ha sido la comunidad tupí-guaraní desplazada, Margarita considera que lo más importante es el reconocimiento del conocimiento tradicional. Es urgente que se realicen evaluaciones de este tipo, para que la sociedad tenga un mayor conocimiento y, por tanto, se respeten los derechos de los pueblos indígenas.

Los talleres que se han llevado a cabo han representado un gran avance para las comunidades, porque han proporcionado herramientas concretas a los hermanos indígenas a la hora de hacer valer sus derechos”, afirma Margarita.

Una combinación perfecta: Día Internacional de los Pueblos Indígenas 9 de agosto - Conocimientos tradicionales de las mujeres indígenas y transmisión intergeneracional

La participación de las mujeres indígenas de Argentina en el proyecto de la UNESCO sobre las evaluaciones del conocimiento de la diversidad biológica se ajusta al tema del Día de los Pueblos Indígenas. La contribución de Viviana y Margarita, así como de otras mujeres indígenas, al proyecto refuerza el respeto y el reconocimiento del conocimiento indígena y de los pueblos indígenas. También es un medio para hacer valer los derechos de los pueblos indígenas.