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La UNESCO capacitó a agentes de policía tailandeses sobre el respeto de la normativa internacional para la libertad de expresión

En cooperación con la Real Academia de Cadetes de la Policía de Bangkok (Tailandia), la UNESCO concluyó un curso de capacitación para cadetes de la policía y policía antidisturbios para fortalecer sus capacidades en materia de normativa internacional sobre la libertad de expresión y la seguridad de los periodistas.
UNESCO training Bangkok police

La capacitación nacional de cuatro días, del 19 al 22 de abril de 2022, reunió a 30 oficiales de policía e instructores de la Real Academia de Cadetes de Policía (RPCA), para debatir el papel crítico de los agentes del orden en respetar el derecho a la libertad de expresión, al tiempo de cumplir con su deber de mantener el orden público. En particular, los dos últimos días de la capacitación incluyeron debates interactivos y ejercicios prácticos con funcionarios de policía de las unidades antidisturbios y 10 periodistas tailandeses a fin de mejorar las relaciones profesionales entre ambos grupos.

En su discurso de apertura, el Director de la Oficina de la UNESCO en Bangkok, Sr. Shigeru Aoyagi, hizo especial hincapié en que:

A menudo, este ciclo de violencia contra los periodistas es un indicador del debilitamiento del estado de derecho y de la degradación de los sistemas de justicia a nivel mundial. Al no existir un nivel mínimo de orden público, los ciudadanos y los periodistas no pueden beneficiarse plenamente de su derecho a la libertad de expresión. Por lo tanto, la policía y las fuerzas de seguridad son responsables fundamentales de garantizar que los periodistas puedan realizar su trabajo en condiciones de seguridad; y de realizar investigaciones oportunas de los delitos y ataques contra periodistas hasta su conclusión.
Shigeru Aoyagi

Dirigida por expertos internacionales, la capacitación proporcionó a los agentes de la policía instrumentos teóricos y prácticos para el desempeño de sus funciones, sin dejar de ser transparentes y responsables ante el público. A este respecto, es esencial para los agentes del orden comprender el papel y la función de los periodistas en los países democráticos y facilitar su labor de informar a los ciudadanos sobre cuestiones de interés público, dado que, en última instancia, ello sirve para fomentar la confianza en las instituciones públicas.

Como oficial de policía, necesito comprender mejor cómo trabajan los periodistas. Poder entender disminuye los conflictos. Si nos entendemos, sabemos lo que el otro quiere y así podemos proporcionárselo.
Capitán de Policía Patchara Tata RPCA, Tailandia
La parte más interesante de la capacitación fue el debate: La policía y los periodistas se reúnen en un ambiente tranquilo para debatir. Por lo general, no contamos con el equilibrio de poderes para lograr hablar libremente entre nosotros. Principalmente, es la policía la que tiene la autoridad y nosotros escuchamos. Es bastante difícil responder con lo que realmente pensamos respecto de la situación tensa sobre el terreno.
Wasinee Pabuprapap Periodista en Work Point Today

El último día de la capacitación se organizó en el Centro de Capacitación Táctica de la Policía Real de Tailandia e incluyó dos ejercicios prácticos en específico, con la participación de un pelotón de la policía antidisturbios, así como cadetes de policía y periodistas. Los escenarios de juego de roles se realizaron en base a una manifestación pública en la que agentes de policía deben cooperar profesionalmente con los medios de comunicación y una escena del crimen de trata de personas, en la que los agentes de policía deben brindar información a los periodistas, protegiendo al mismo tiempo la integridad de la investigación y el proceso judicial.

En situaciones pasadas, solo pensábamos acerca de dónde proviene un periodista y si sería un miembro legítimo de la prensa. Pero ahora comprendo que todos tienen el derecho a la libertad de expresión. También entiendo la normativa internacional sobre la libertad de expresión, lo que deberíamos hacer en escenarios específicos, incluida la forma de conducir a los periodistas a una zona de seguridad y grabar la escena sin que se les cause ningún daño.
Coronel de Policía Phansa Amarapitak Superintendente de Policía, Tailandia

Además, la participación de instructores de la RPCA profundizó el intercambio de mejores prácticas sobre la forma de capacitar a las fuerzas del orden para que contribuyan a fomentar la libertad de expresión y la libertad de prensa. Una de las capacitadoras, la Capitán de Policía Patchara Tata, que es profesora en el RPCA, compartió cómo incorporaría las lecciones de la capacitación en su propio curso: “Pediré a mis estudiantes que compartan sus experiencias o su comprensión sobre los periodistas, los aspectos positivos de ser periodista y oficial de policía. Además, podremos debatir qué son los medios de comunicación, cómo afectan al funcionamiento de la policía y para qué debemos prepararnos, incluida la forma en que la policía debe actuar frente a las cámaras".

La actividad da seguimiento a la Recomendación 51.92 formulada durante el Tercer Examen Periódico Universal (EPU) del Consejo de Derechos Humanos el 21 de diciembre de 2021 (A/HRC/49/17), que fue reconocida por Tailandia, a saber "mejorar la capacidad de la policía, las fuerzas de seguridad y otros organismos encargados de hacer cumplir la ley para llevar a cabo su trabajo respetando los derechos de las personas a la libertad de reunión y expresión, así como el espacio de la sociedad civil".

La capacitación contó con el apoyo de los Países Bajos a través del Programa Internacional para el Desarrollo de la Comunicación (PIDC) de la UNESCO y el Programa de Donantes Múltiples para la Libertad de Expresión y Seguridad de los Periodistas (MDP).

Desde 2013, la UNESCO y sus asociados capacitaron a más de 8.600 miembros de las fuerzas de seguridad de 20 países en materia de libertad de expresión y seguridad de los periodistas, sobre la base del Manual de capacitación sobre “Libertad de expresión y orden público”. En el marco de la reciente asociación de la UNESCO con la Asociación Internacional de Policía (IPA), se organizará un Curso Masivo Abierto en Línea (MOOC, por sus siglas en inglés) en julio de 2022 para miembros de los sistemas policiales, con el fin de fortalecer sus capacidades en materia de libertad de expresión y seguridad de los periodistas.