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Los Estados Miembros de la UNESCO preparan el futuro de la Educación para el Desarrollo Sostenible

Más de 270 participantes de 116 Estados Miembros y Miembros Asociados de la UNESCO se congregaron en Bangkok, Tailandia, entre los días 9 y 10 de julio, para debatir acerca de la estrategia futura que los diferentes gobiernos y la UNESCO deben adoptar con miras a promover la Educación para el Desarrollo Sostenible (EDS).

Al llegar a su fin el Programa de Acción Mundial para la EDS (GAP, por sus siglas en inglés) de la UNESCO en 2019, la Organización prepara el programa futuro de la EDS, que estará vinculado en específico a los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Los Estados Miembros y los Estados Asociados fueron invitados a Bangkok a fin de examinar el borrador del documento de posición sobre el futuro de la EDS preparado por la UNESCO.

“La EDS constituye el eje de una tendencia más amplia en el ámbito educativo. Nos preguntamos cada vez más si lo que las personas aprenden es lo verdaderamente pertinente para sus vidas, si lo que aprenden les ayuda a garantizar la supervivencia de nuestro planeta. La EDS puede proporcionar los conocimientos, las capacidades y las actitudes que hacen posible que las personas se transformen a sí mismas y transformen las sociedades. Por ello, la EDS ha sido pertinentemente reconocida en el marco de la agenda mundial de educación como un elemento clave de la meta 4.7 del Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) 4 sobre la educación. La EDS es también una fuerza motriz importante para la consecución de los restantes ODS”, afirmó la Sra. Stefania Giannini, Subdirectora General de Educación de la UNESCO, durante la inauguración de la reunión.

“Los ODS han reforzado el estatuto de la EDS, algo que alienta a los dirigentes encargados de construir las sociedades sostenibles del futuro”, afirmó el representante del Gobierno de Japón – que proporcionó un generoso apoyo financiero a la reunión, el Sr. Yosuke Kobayashi, director de la Planificación Estratégica Internacional en el Ministerio de Educación de Japón (MEXT).

“Para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), debemos ayudarnos unos a otros. Debemos comenzar por compartir lo que ya hemos logrado”, afirmó la Sra. Watanaporn Ra-Ngubtook, Viceministra de Educación de Tailandia, el país anfitrión.

La reunión de consulta técnica permitió reflexionar y debatir en diferentes contextos, tales como sesiones de debates abiertos sobre temas entre los que figuraron los ODS, la acción transformadora y las tecnologías del futuro, así como una sesión de “café internacional”, mesas redondas, trabajos en grupos y debates regionales.

Uno de los temas relevantes fue el papel que desempeña la comunidad como plataforma con miras a la acción en el ámbito de la EDS. La Sra. Tomi Matsuba, profesional de la sostenibilidad que vive en la aldea de Omori, en Japón, cuyos habitantes adoptaron un modo de vida sostenible muy especial, presentó un ejemplo a seguir en la mina de plata de Iwami-Ginzan, incrita en la lista del patrimonio cultural de la UNESCO y que se reinventó al examinar opciones alternativas en pos de una prosperidad basada en los valores de la sostenibilidad.

Otra mesa redonda abordó el vínculo complejo entre el desarrollo sostenible y el crecimiento económico, y la manera en que la educación puede apoyar la armonización de estos dos aspectos. “Para que la economía crezca, las personas deben comprar cosas nuevas todo el tiempo, algo que genera el agotamiento de las reservas naturales y la producción de desechos y contaminación. Por otra parte, el modelo de crecimiento actual reduce a los seres humanos a consumidores”, afirmó el profesor Arjen Wals, titular de la Cátedra UNESCO en la Universidad de Wageningen, Países Bajos.

La reunión puso de relieve la firme voluntad de los Estados Miembros y Estados Asociados para que la EDS forme parte del futuro y sea aplicada como instrumento clave para alcanzar los ODS. Los debates animados dieron lugar a numerosas sugerencias que quedarán incluidas en una versión revisada del documento de posición de la UNESCO sobre el futuro de la EDS.

Gracias a las contribuciones generadas en la reunión, la UNESCO revisará el documento de posición y llevará a cabo otras consultas en línea entre la población en general, durante los próximos meses. El documento de posición final se presentará al Consejo Ejecutivo de la UNESCO, en abril de 2019, y durante la Conferencia General de la UNESCO, en noviembre de 2019 para su aprobación, y luego en la Asamblea Nacional de las Naciones Unidas, en el otoño de 2019, para su aprobación final. El nuevo programa de la EDS, basado en el documento de posición, entrará en vigor a principios de 2020 y abarcará el periodo hasta 2030, en conformidad al plazo establecido para la consecución de los ODS.