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Se anuncia la nueva secretaría de la Red Mundial de Reservas de Biosfera de Montaña

La Mesa del Programa sobre el Hombre y la Biosfera de la UNESCO, aprobó por unanimidad las nominaciones del Centro de Investigación de Ciencias Ecoambientales de la Academia China de Ciencias  -RCEES- ( (China) y de la Reserva de Biosfera de los Valles de Omaña y Luna (España) para coordinar -en conjunto con la Secretaría del MAB- la secretaria técnica de la Red Mundial de Reservas de Biosfera de Montaña.

Este modelo apuesta por un concepto de gobernanza que incluye un centro de investigación científica y una reserva de biosfera, con el objetivo de poner a disposición de la conservación de la biodiversidad y el desarrollo sostenible lo mejor de la ciencia y del conocimiento local, potenciando la capacidad de las reservas de biosfera de montaña para actuar como laboratorios para la sostenibilidad.

Actualmente existen 727 reservas de biosfera en el mundo, de las cuales 435 son reservas de biosfera de montaña. Además, las regiones montañosas representan alrededor de una cuarta parte de la superficie terrestre de la Tierra y albergan aproximadamente el 15% de la población mundial, brindando una gran cantidad de funciones y servicios ecosistémicos. 

Las montañas albergan recursos genéticos, una rica biodiversidad y hábitats de especies amenazadas. Regulan el clima, la calidad del aire y los flujos de agua, y contribuyen a la protección contra los riesgos naturales y los impactos de los fenómenos meteorológicos y climáticos extremos. Como tales, las montañas son elementos esenciales de la biosfera.

Sin embargo, la riqueza de las montañas es frágil. Las regiones montañosas están especialmente amenazadas por el cambio climático global, y se enfrentan a la pérdida de especies raras y en peligro de extinción, a la modificación de los balances hídricos (incluido el retroceso de los glaciares) y a cambios en el uso del suelo a menudo irreversibles, lo que altera las condiciones socioeconómicas y, en última instancia, los medios de vida de las personas. 

Para hacer frente a estos retos, la Red Mundial de Reservas de Biosfera de Montaña permitirá potenciar los esfuerzos de conservación de la biodiversidad, la creación de asociaciones y el intercambio de conocimiento entre todos los actores que trabajan en las reservas de biosfera de montaña, principalmente gestores y coordinadores de reservas de biosfera, especialistas en montaña, científicos de universidades y centros de investigación, comunidades locales, otras agencias y programas de la ONU, asociaciones y organizaciones no gubernamentales.

El lanzamiento oficial de la Red Mundial de Reservas de Biosfera de Montaña tendrá lugar el 9 de Diciembre de 2021 durante un webinario sobre Turismo Sostenible en las Reservas de Biosfera de Montaña organizado por el Programa MAB de la UNESCO y la Mountains Research Inititive (MRI), en el marco de las celebraciones del Día Internacional de las Montañas.