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Un programa sudafricano de promoción de la literatura infantil mediante la tecnología recibe un premio de alfabetización de la UNESCO

Utilizar las tecnologías digitales para promover la literatura infantil en las lenguas autóctonas de Sudáfrica” de la Puku Children's Literature Foundation en Sudáfrica recibe este año el Premio de Alfabetización UNESCO-Rey Sejong.

“Deseo que la voz del cuentista no se apague nunca, que todos los niños del mundo puedan vivir la experiencia de maravillarse con los libros y que nunca pierdan la capacidad de agrandar su casa terrestre gracias a la magia de las historias”, Nelson Mandela

La Puku Children's Literature Foundation, una organización no gubernamental fundada en 2009, se ha inspirado siempre de la visión de Nelson Mandela y siempre ha creído en sacar provecho del espacio digital para construir una cultura de la lectura con arraigo en las tradiciones autóctonas de la narración en todas las lenguas sudafricanas.

El programa tiene como objetivo promover la lectura y el desarrollo del libro para ayudar a todos los niños, en particular a aquellos que viven en las regiones más desfavorecidas desde el punto de vista económico, para que accedan a los libros en todas las lenguas sudafricanas.

Además, Puku promueve y preserva las lenguas autóctonas mediante la literatura infantil proporcionando una formación principalmente a los padres, los escritores y los docentes sobre la revisión de libros infantiles y la escritura de obras de literatura infantil. Debido a la exigencia del distanciamiento físico que ha generado la pandemia, estas formaciones, que inicialmente se llevaban a cabo mediante talleres presenciales, se han convertido en sesiones de aprendizaje en línea, creando de esta manera los primeros tutoriales del mundo sobre este tema en una lengua africana.

La pandemia de COVID-19 puso de relieve la necesidad de los niños y jóvenes sudafricanos de convertirse en lectores independientes y de poder acceder a los recursos de lectura en las lenguas en que más lo necesitan. En un momento en que la pandemia ha impuesto la transición a la enseñanza a distancia se ha vuelto urgente sacar provecho de la elaboración de contenidos duraderos y memorables en todas las lenguas sudafricanas por conducto de las plataformas digitales.

Mediante los webinarios, la radio y las redes sociales, Puku ha dirigido talleres y organizado una campaña de promoción de las lenguas autóctonas, poniendo particular énfasis en la promoción de la lectura en las lenguas autóctonas desde la primera infancia. Como líder de opinión en el ámbito de la literatura infantil y aglutinadora estratégica, Puku ha sido capaz de unir a las instituciones y organizaciones, a especialistas de primer orden en las comunidades lingüísticas autóctonas que tienen la capacidad de expresarse en el terreno.

Cuando la COVID-19 obligaba a adoptar cada vez más la comunicación virtual, propiciando y haciendo menos costosa la organización de reuniones para llegar a mayor número de personas mediante una inversión de tiempo reducida y también financiera, la pandemia generó además un peso emocional vinculado a la ausencia de interacción física con otros seres humanos, en particular el contacto directo con los niños. Entre los restantes desafíos importantes, podemos citar la gran brecha digital que excluye a todos los que no tienen acceso a las infraestructuras, a los dispositivos y a los datos.

Más allá del premio de alfabetización, Puku espera expandirse por la región de África meridional. La fundación se ha trazado como objetivo movilizar los recursos necesarios para lograr la renovación digital integral y una actualización de su sitio Web en Pouteria, una enciclopedia en línea de libros infantiles en todas las lenguas del África meridional.

En consonancia con el Día Internacional de la Alfabetización, la fundación Paku reconoce el papel esencial extraordinario que desempeñan los cuentistas, los docentes, los escritores y los especialistas en lenguas con miras a la preservación de las lenguas literarias en el seno de las comunidades lingüísticas. “Debemos sacar provecho de su talento y de sus capacidades para enriquecer nuestras plataformas digitales mediante contenidos duraderos y memorables que nuestros niños necesitan con urgencia. Al igual que Nelson Mandela que deseaba que todos los niños del mundo vivieran la experiencia de maravillarse con los libros, deseamos que todos los niños tengan acceso a los espacios digitales en los que puedan agrandar su casa terrestre gracias a la magia de las historias”. Sra. Elinor Sisulu, directora ejecutiva de la Puku Children's Literature Foundation.

Este año, se otorgarán los Premios Internacionales de Alfabetización de la UNESCO a seis programas excepcionales de Sudáfrica, Côte d’Ivoire, Egipto, Guatemala, la India y México con motivo del Día Internacional de la Alfabetización. La UNESCO organizará una conferencia internacional en línea de dos días de duración, entre el 8 y el 9 de septiembre. Una sesión especial tendrá lugar el 9 de septiembre con los galardonados de los Premios de 2021 para poner de relieve “el aprendizaje inclusivo a distancia y digital”.

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