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Programas emblemáticos de la UNESCO colocan a la educación y la historia en el centro de la transformación de África

Education and history at the centre of Africa’s transformation

Aprender sobre la historia es esencial para entendernos a nosotros mismos. “Muchos de nosotros buscamos nuestra identidad sin reflexionar acerca de los elementos clave de la historia africana”, afirmó la cantante y compositora afrocubana Eme Alfonso en un evento sobre el programa Prioridad África de la UNESCO, organizado durante la Precumbre sobre la Transformación de la Educación, celebrada en París el 30 de junio. “Me hubiera gustado aprender más sobre la historia de mis antepasados, no solo cómo llegaron a América, sino también sus reinos, sus costumbres, sus comunidades y su patrimonio para convertirme en una persona más completa. Y me encantaría que mis hijos entendieran todos los aspectos de su identidad”.

La Sra. Alfonso unió su voz a la de más de 250 participantes, entre los que figuraron ministros de educación del continente africano y de otros que acogen a diásporas africanas, para hablar de la Prioridad África de la UNESCO y de dos iniciativas emblemáticas relacionadas: la Historia General de África y Campus África.

Prioridad África hoy en día no es solo un asunto que interesa a los africanos, sino a todo el mundo. Queremos interesarnos en el lado positivo de las cosas: un continente africano integrado con una imagen positiva y que pueda contribuir a la construcción del planeta.
Firmin Edouard Matoko, Subdirector General del sector de la Prioridad África y de Relaciones Exteriores de la UNESCO

La Historia General de África, una iniciativa que comenzó en 1964 y fue presentada en una obra de ocho volúmenes, reconoce la necesidad de una nueva y auténtica narrativa africana basada en el patrimonio común y las lenguas con miras a reconstruir una historia liberada de los prejuicios raciales heredados de la trata de esclavos y la colonización. La iniciativa, que ahora se actualiza con nuevos volúmenes en preparación, reclama la transformación educativa y cultural plasmada en la Agenda 2063 de la Unión Africana, la Carta para el Renacimiento Cultural Africano y la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

Las ideas del panafricanismo y el renacimiento africano deben ser integradas en los sistemas educativos de África para reimaginar, transformar y evolucionar.
Janice Gugulethu Khumalo, responsable para la movilización de los jóvenes en la Dirección de Mujeres, Género y Desarrollo de la Comisión de la Unión Africana

En la reunión se compartieron varias experiencias y buenas prácticas en este sentido. Kenya destacó la integración de la Historia General de África en los planes de estudio nacionales de educación formal, no formal e informal desde 2017. Los representantes de Egipto, Etiopía y Sudán también destacaron la importancia de adaptarla en los planes de estudio nacionales, la formación de los docentes y la investigación pertinente.

Es estupendo estudiar la historia examinada por los propios africanos y que cuenten al mundo lo que fue y lo que puede ser en el futuro. Tenemos que transformar nuestras promesas en acciones.
S.E. Fanta Mandefro, Ministra de Estado para la Educación General de Etiopía

En el marco de esta iniciativa emblemática para integrar la Historia General de África en los planes de estudio, la UNESCO tiene previsto producir herramientas de orientación y recursos didácticos, y ponerlos a disposición en plataformas digitales. 

Además de la necesidad de valorar las historias, culturas e identidades del continente en la educación, la consecución de la Agenda 2063 –y de la Agenda 2030– requiere de instituciones de educación superior que puedan producir los conocimientos y las competencias para cumplir con sus objetivos de transformación. El proyecto emblemático Campus África tiene la ambición de conectar a las universidades de todo el continente, aumentar las oportunidades y ampliar la colaboración. Presentada por primera vez durante la Conferencia General de la UNESCO en noviembre de 2021 y ahora en su fase de diseño, esta iniciativa emblemática se centrará en la investigación y la innovación conectadas, la EFTP para satisfacer las demandas de las transiciones ecológicas y digitales, y la promoción del reconocimiento de las cualificaciones.

Nuestro sistema educativo debe contribuir a liberar y descolonizar nuestro pensamiento, y a infundirnos orgullo. Conectar y unir las mentes y los corazones está en la base misma de la educación, por lo que deben fomentarse los programas de intercambio entre los recintos universitarios africanos para construir la solidaridad entre los africanos y hacer frente a los retos comunes del continente.
Chief Moomen, poeta y dramaturgo ghanés

La UNESCO está plenamente comprometida a apoyar a los Estados Miembros en la promoción y mayor integración de la Historia General de África y a proporcionar asistencia técnica para la formulación de políticas y la implementación de Campus África.

Los ministros de Educación tienen un papel crucial en el avance de esta visión de la Historia General de África como forma de reposicionar el pasado, proporcionar una comprensión más profunda del presente y sentar las bases de un futuro optimista y activo para las generaciones más jóvenes. Juntos, sólo podemos lograrlo involucrando a la diversidad de voces y a los actores provenientes de todas las partes interesadas del sector educativo y la sociedad.
Stefania Giannini, Subdirectora General de Educación de la UNESCO

El desayuno de trabajo de alto nivel fue sobre el tema “Transformar África mediante la educación y la valoración de su historia”, fue organizado conjuntamente por el Sector de Prioridad África y Relaciones Exteriores de la UNESCO y el Sector de Educación el 30 de junio de 2022 en la Sede de la UNESCO durante la Precumbre sobre la Transformación de la Educación.