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L’espace culturel du Sosso-Bala

Inscrit en 2008 (3.COM) sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité (originellement proclamé en 2001)

Pays : Guinée

Identification

Description

L’espace culturel du Sosso-Bala

Le balafon sacré, appelé Sosso-Bala, est considéré comme le symbole de liberté et de cohésion de la communauté mandingue dispersée sur un territoire qui appartenait autrefois à l’empire du Mali. L’instrument était détenu et joué à l’origine par le roi Sumaoro Kanté qui accéda au trône au début du treizième siècle. Il a accompagné, au fil des siècles, la transmission des poèmes épiques, principalement l’épopée Sunjata et ses hymnes à la gloire du fondateur de l’empire du Mali.

Il s’agit d’une sorte de xylophone d’environ 1,5 m d e l o n g, composé de 20 lamelles soigneusement taillées et de longueurs différentes, sous lesquelles sont fixées des calebasses. Selon des sources écrites et orales, le balafon aurait été soit fabriqué par le roi lui-même, soit offert par un jinni (génie). Le Sosso-Bala d’origine est conservé avec d’autres objets sacrés et historiques dans une hutte ronde en terre située dans le village de Nyagassola, au nord de la Guinée, lieu d’établissement de la famille Dökala, les griots Kouyaté de Nyagassola. Le balatigui, patriarche de la famille Dökala, est le gardien de l’instrument. Il est le seul à avoir le droit d’en jouer, uniquement à certaines occasions comme la fête du Nouvel an musulman et des funérailles. C’est également lui qui dispense l’enseignement aux enfants à partir de l’âge de sept ans.

Outre la précarité des infrastructures et les difficiles conditions de vie à Nyagassola, la diminution progressive du nombre d’élèves du fait de l’exode rural est considérée comme l’un des principaux facteurs compromettant la pérennité de cette tradition musicale. Néanmoins, le balatigui et d’autres membres de la famille Dökala occupant encore une position importante dans la société mandingue, se sont engagés à transmettre leurs connaissances et techniques aux futurs praticiens.

Diaporama

Vidéo



Ces vidéos (et bien d’autres) sont aussi consultables depuis le site des archives multimedia de l’UNESCO

Projet de sauvegarde (07-2002/06-2008)

Symbole sacré de liberté et d’identité pour la communauté mandingue, le Sosso-Bala est un xylophone, ou balafon, joué lors du Nouvel an musulman ou de cérémonies de funérailles. Les maîtres de la tradition, de rang élevé dans la société mandingue, forment les enfants dès l’âge de sept ans.

Le projet comprend l’étude et la recherche d’informations sur les méthodes traditionnelles de conservation et de transmission des expressions orales et de la musique traditionnelle liées au Sosso-Bala. Il implique aussi la formation des dépositaires de cette tradition musicale, en leur inculquant les techniques nécessaires pour faire des enregistrements audiovisuels. De plus, le projet assure la promotion du Sosso-Bala par le biais de publications, de photographies, de films et de disques compacts ainsi que par des représentations, expositions et festivals.

Un Comité directeur du projet composé de spécialistes et de représentants des ministères concernés a été créé et a pris l’initiative de sauvegarder cette musique traditionnelle. Des ateliers intensifs à l’intention des praticiens locaux sont prêts à être organisés.