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Le carnaval d’Alost

Inscrit en 2010 (5.COM) sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité

Pays : Belgique

Identification

Description

Le carnaval d’Alost

Le Carnaval d’Alost, qui se déroule chaque année pendant trois jours à compter du dimanche qui précède le carême chrétien, est l’aboutissement d’une année de préparation par les habitants de cette ville située en Flandre orientale, dans le nord de la Belgique. Placées sous le signe de l’exubérance et de la parodie, les festivités sont marquées par la proclamation symbolique du Prince du Carnaval comme maire de la ville d’Alost, lequel s’en voit remettre la clé au cours d’une cérémonie destinée à tourner en ridicule les hommes politiques de la ville ; une procession d’effigies de géants et de « Bayard », le cheval de la légende de Charlemagne ; une danse des balais sur la place du marché central pour chasser les fantômes de l’hiver ; une parade de jeunes gens travestis en femmes, avec des corsets, des landaus et des parapluies cassés ; et le rituel final pendant lequel l’effigie de Carnaval est brûlée en grande pompe – sous les cris des carnavaliers qui prétendent vouloir poursuivre la fête durant toute la nuit. Outre les participants officiels avec leurs chars dont la fabrication a été réalisée avec beaucoup de minutie, des groupes non officiels s’associent aux festivités en présentant, sur le mode de la dérision, leurs interprétations des événements locaux et internationaux de l’année écoulée. Ce rituel vieux de 600 ans, qui attire quelque 100 000 spectateurs, est l’expression d’un effort collectif de toutes les classes sociales, de même qu’un symbole de l’identité de la ville dans la région. En constante recréation par les nouvelles générations, l’atmosphère de rire collectif et d’humour légèrement subversif qui est caractéristique de ce carnaval séculaire est l’occasion de célébrer l’unité de la ville d’Alost.

Documents

Décision 5.COM 6.3

Le Comité (…) décide que [cet élément] satisfait aux critères d’inscription sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité comme suit :

  • R.1 : Le carnaval d’Alost est un événement social et festif majeur transmis de génération en génération et célébré par toute la communauté d’Alost qui le reconnaît comme étant un élément essentiel de son patrimoine ;
  • R.2 : L’inscription du carnaval d’Alost sur la Liste représentative pourrait contribuer à promouvoir la diversité culturelle et le dialogue interculturel aux niveaux national et international, renforçant la visibilité du patrimoine culturel immatériel et illustrant la riche créativité humaine qu’il comprend ;
  • R.3 : Des mesures de sauvegarde, y compris la création d’un comité de sauvegarde et l’archivage des documents pertinents, démontrent la volonté et l’engagement des autorités et de la communauté pour la sauvegarde du carnaval et la création des conditions favorables à sa transmission et continuité ;
  • R.4 : Les communautés du carnaval d’Alost, représentées par diverses associations et membres du Conseil municipal, ont participé activement à la préparation de la candidature, qui contient la preuve de leur consentement libre, préalable et éclairé ;
  • R.5 : Le carnaval d’Alost est inclus dans l’inventaire du patrimoine culturel immatériel de la Flandre / Belgique qui est tenu par l’Agence des arts et du patrimoine de la Communauté flamande.

Diaporama

Vidéo


© 2008 by Freddy Herssens / AVP

Ces vidéos (et bien d’autres) sont aussi consultables depuis le site des archives multimedia de l’UNESCO