La procession de printemps des Ljelje/Kraljice (ou reines) de Gorjani


Inscrit en 2009 (4.COM) sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité

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La procession des reines, qui se tient chaque printemps, est composée de jeunes filles du village de Gorjani, dans la région de Slavonie, dans le nord-est de la Croatie. Dix jeunes filles, portant des sabres et des chapeaux d’hommes, interprètent les ''kraljevi'' (rois), tandis que cinq autres jeunes filles, la tête couronnée de guirlandes blanches, telles de jeunes mariées, incarnent les reines ''kraljice.'' Le jour de la Pentecôte (fête chrétienne), le cortège se rend de maison en maison pour présenter leurs chants et danses devant les familles. Pendant que les rois exécutent leur danse du sabre, les reines commentent chaque figure en les accompagnant de leur chant. Vient ensuite une grande danse folklorique à laquelle les familles sont invitées à se mêler. Des rafraîchissements sont offerts aux jeunes filles du cortège avant qu’elles ne se remettent en route vers une autre maison. Le lendemain, le cortège se rend dans une ville ou un village voisin, puis rentre pour achever les réjouissances chez l’une des jeunes filles. Toute la communauté, y compris l’école élémentaire, l’église et de nombreuses familles du village, contribue aux préparatifs de cette procession et les femmes qui y ont participé en tirent une grande fierté. Bien que l’on ne connaisse pas avec exactitude la signification et l’origine de ce rituel, il représente, pour les habitants de Gorjani, un symbole de leur village et offre l’occasion de mettre en avant la beauté et l’élégance de ses enfants.