http://www.unesco.org/culture/ich/fr/RL/00194

Le masque Ijele

Inscrit en 2009 (4.COM) sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité

Pays : Nigéria

Identification

Description

Le masque Ijele

Dans de nombreuses communautés de l’État de l’Anambra, dans le sud-est du Nigéria, les célébrations, les cérémonies funèbres et autres occasions spéciales pendant la saison sèche pour attirer la fertilité et les bonnes récoltes comprennent le masque Ijele. Ce masque d’environ quatre mètres de haut est tellement grand qu’il faut six mois à une centaine d’hommes pour préparer le costume et construire un abri où il sera conservé jusqu’à sa parution en public. Divisé en deux parties (supérieure et inférieure) en son centre par un grand python, l’Ijele est fabriqué à partir de tiges de bambou assemblées pour construire un squelette qui est ensuite revêtu d’un tissu de couleurs vives et orné de figurines et représentations de tous les aspects de la vie. Très imposant, le personnage masqué danse à l’issue d’une série de défilés dont il constitue l’apothéose, protégé par six « policiers » ; il porte un miroir qui lui donne le pouvoir d’attirer et de punir les malfaiteurs. Ceux qui portent l’Ijele sont choisis par un vote et s’enferment pendant trois mois au cours desquels ils suivent un régime spécial pour acquérir la force nécessaire pour porter le masque. Le masque joue plusieurs rôles importants dans la communauté : sur le plan spirituel, il marque les occasions festives et solennelles ; sur le plan politique, il est l’occasion de réaffirmer la loyauté à un chef ou un roi ; et sur le plan culturel, il représente un divertissement très apprécié, au cours duquel les jeunes garçons et les jeunes filles chantent et dansent aux sons de la musique Akunechenyi.

Documents

Décision 4.COM 13.63

Le Comité (…) décide que [cet élément] satisfait aux critères d’inscription sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité comme suit :

  • R.1 : Le masque Ijele, qui comprend des chants, de la musique, de la danse, des pratiques sociales, des rituels et des manifestations ayant trait à la nature, est recréé et transmis aux jeunes générations par les communautés en tant que symbole de leurs croyances, de leur identité, de leur continuité et de l’interaction des hommes avec la nature ;
  • R.2 : L’inscription sur la Liste représentative contribuerait à renforcer la visibilité du patrimoine culturel immatériel et à mettre en évidence son importance aux niveaux local, national et international, en renforçant le respect pour la dimension politique, spirituelle, sociale et divertissante de l’élément ;
  • R.3 : Des mesures pour assurer la viabilité de l’élément sont proposées par le gouvernement et par les communautés qui sont déterminées à le sauvegarder ; elles s’appuient sur des ressources financières et administratives ;
  • R.4 : Le soutien de l’État à la candidature est accompagné du consentement des communautés et des praticiens ;
  • R.5 : Le masque Ijele figure sur un inventaire national du patrimoine culturel immatériel.

Diaporama

Vidéo



Ces vidéos (et bien d’autres) sont aussi consultables depuis le site des archives multimedia de l’UNESCO