http://www.unesco.org/culture/ich/fr/RL/00404

Le répertoire du rituel des classes d’âge de Louvain

Inscrit en 2011 (6.COM) sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité

Pays : Belgique

Identification

Description

Le répertoire du rituel des classes d’âge de Louvain

Le répertoire du rituel des classes d’âge de Louvain est un rite de passage de la vie de l’homme centré sur les dix années qui précèdent son cinquantième anniversaire. Pour les hommes qui vivent à Louvain, en Belgique, ou dans les environs, un voyage d’activités socioculturelles et philanthropiques commence à quarante ans avec la formation d’une classe d’âge et atteint son point culminant à cinquante ans, le jour de la Saint-Abraham, avec une célébration sur la place centrale de la ville, autour de la statue du prophète Abraham. Chaque classe d’âge, qui choisit sa médaille, son drapeau et son uniforme, est prise en charge par un « parrain » appartenant à une classe d’âge formée dix ans plus tôt. Les membres font la fête et embrassent la vie pendant dix ans et au-delà. Une classe d’âge ne disparaît que quand son dernier membre meurt. Les classes d’âge se caractérisent par des valeurs intergénérationnelles d’ouverture, d’amitié, de solidarité et de dévouement pour leur classe d’âge et pour la ville. Les différences d’origine, de rang ou de statut social n’ont pas d’importance, pas plus que les convictions politiques, philosophiques ou religieuses. Les seules conditions pour participer sont d’être un homme et d’être né la même année. Les femmes participent de plus en plus comme marraines et supporters. Le rituel stimule l’identité et le sentiment de continuité tant pour la ville que pour les membres ; il est devenu un part importante de la culture urbaine de Louvain. Il existe à ce jour cinquante-quatre classes d’âge.

Documents

Décision 6.COM 13.2

Le Comité (…) décide que [cet élément] satisfait aux critères d’inscription sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité comme suit :

  • R.1 : Transmises de génération en génération, les pratiques sociales des classes d’âge constituent une partie importante de la vie urbaine et sont reconnues comme patrimoine culturel immatériel, non seulement par leurs membres, mais aussi par le reste de la communauté de Louvain ;
  • R.2 : Son inscription sur la Liste représentative pourrait contribuer à la prise de conscience de l’importance du patrimoine culturel immatériel et au renforcement du dialogue interculturel sur les pratiques sociales urbaines et les pratiques des classes d’âge dans le reste du monde ;
  • R.3 : Les mesures de sauvegarde en cours et proposées démontrent l’engagement de la communauté et des autorités locales pour assurer la viabilité des classes d’âge et de leurs pratiques rituelles ;
  • R.4 : La candidature reflète la participation large et active des membres de la communauté ainsi que leur consentement libre, préalable et éclairé ;
  • R.5 : À la demande de la communauté, le répertoire du rituel des classes d’âge de Louvain a été inclus en 2009 dans l’inventaire du patrimoine culturel immatériel de la Flandre, Belgique, administré par l’Agence Arts et Patrimoine de la Communauté flamande.

Inscrit le répertoire du rituel des classes d’âge de Louvain sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité.

Diaporama

Vidéo


© FAMA Producciones, 2010

Ces vidéos (et bien d’autres) sont aussi consultables depuis le site des archives multimedia de l’UNESCO